Sains-du-Nord

3 100 hab. (Sainsois), 1 603 ha dont 517 de bois, commune du département du Nord dans le canton d'Avesnes-sur-Helpe, 7 km au SE du chef-lieu sur le plateau. Au sud-est, le grand bois de la Fagne de Sains descend vers la vallée profonde de la rivière du Pont de Sains, que la route traverse au hameau du Pont de Sains et qui rejoint la Petite Helpe à Étrœungt; le bourg dispose d'une gare et d'une route vers Fourmies et d'une médiathèque de la Maison du Bocage (1985) qui fait partie de l'écomusée de Fourmies. Le château de Talleyrand au Pont de Sains est sur l'autre rive, dans la commune de Féron.

Sains a un collège public et un lycée agricole public avec formation d'adultes et d'apprentis, ainsi qu'une maison de retraite (40 places), et un centre d'aide par le travail. Une chaufferie au bois (avec appoint de gaz), installée en 1985 et modernisée en 2005, couvre les besoins du collège et du lycée agricole et de quelques dizaines de logements; ambulances de l'Avesnois (30 sal.). De 1 500 hab. au milieu du 19e s., la population communale est montée à 4 200 autour de 1890. Elle a diminué ensuite, passant au-dessous de 3 000 hab. en 1936, puis a repris un peu après la guerre, avec un maximum secondaire à 3 600 hab. en 1962. Elle n'a pas cessé de décliner depuis, perdant encore 160 habitants de 1999 à 2010.