Saint-Chamas

6 700 hab. (Saint-Chamassens) 2 671 ha dont 214 de bois, commune des Bouches-du-Rhône dans le canton de Berre-l'Étang, 16 km au NO du chef-lieu. Le nom est une déformation d'un ancien Saint-Amans (par Sanch Amans). La ville est sur la rive orientale du golfe qui termine au nord-ouest l'étang de Berre, 4 km au sud-est de Martigues. Elle est bordée par le port de pêche du Pertiuis (15 navires) et un port de plaisance de 250 places près du centre. Le pont Flavien, romain, enjambe la Touloubre, qui débouche dans l'étang juste au sud de la ville et y a construit un petit delta prolongé par une jetée et offrant une plage. Le finage s'étend le long de la rive nord de l'étang, où débouche le canal d'amenée des eaux de la Durance sur la centrale électrique EdF. Le secteur des Palous est une zone humide protégée par le Conservatoire du Littoral. Vers l'est, des collines de garrigue montent jusqu'à 189 m et cachent des grottes.

La ville a un collège public et un lycée professionnel public, un centre pour adultes handicapés Medica (90 sal.), une gare et quelques industries: armatures de bâtiment Samt (Manna et Thirion, 110 sal.), stores textiles Mariton (100 sal.), conserves de poissons Marius Bernard (85 sal.), transmissions hydrauliques Deshons (30 sal.), installations électriques Forclum (95 sal.) et Egte (30 sal.). La commune a eu 3 000 hab. en 1846, 2 200 un demi-siècle plus tard, et sa population augmente depuis 1920. Elle a stagné de 1968 à 1982 autour de 5 000 hab., puis a crû à nouveau, et gagné 670 hab. de 1999 à 2006, soit un peu plus de 10%. La centrale électrique, mise en service en 1966, turbine l'eau de la Durance, dont le canal d'amenée court depuis Mallemort, par Salon-de-Provence. Le rejet dans l'étang de Berre des eaux douces ainsi turbinées a provoqué à la fois un dessalement des eaux de l'étang et un fort alluvionnement, ces eaux étant chargées de limons et de sables. Depuis le plan de sauvegarde de l'étang, les rejets ont été réduits, ainsi que la production de l'usine. V. Berre (étang de).