Saint-Lys

8 600 hab. (Saint-Lysiens), 2 130 ha, chef-lieu de canton de la Haute-Garonne dans l’arrondissement de Muret, 15 km ONO de Muret et 24 km OSO de Toulouse sur la moyenne terrasse de la Garonne. C’est une bastide de 1280 au plan en damier; halle polygonale à arcades de 1852. Plusieurs châteaux bourgeois se dispersent dans la commune; un moulin à vent restauré sert de lieu d’attraction et d’animation. Saint-Lys a un collège public, un institut médico-éducatif et un centre d’accueil pour handicapés, deux maisons de retraite de la Sogemar (75 et 65 sal.); installations thermiques Mecoworks (110 sal.), Intermarché (45 sal.), supermarché Carrefour (40 sal.), maçonnerie Beauzelène (20 sal.).

Assez curieusement, Saint-Lys a hébergé pendant 50 ans une grande station de radio maritime pour l’information des navires, mais elle a cessé d’émettre en 1998; à la place se développe le parc d’activités de Genibrat, en fait dans la commune voisine de Fontenilles. Saint-Lys avait 1 000 hab. dans les années 1930, puis sa population est montée à 1 800 en 1968, 3 500 en 1982 et poursuit sa progression. Elle a gagné 3 100 hab. de 1999 à 2009, soit 56%!

Le canton a 29 900 hab. (19 900 en 1999), 11 communes, 16 201 ha dont 1 707 de bois; il est à moitié dans la plaine de la Garonne, à moitié sur les fortes collines boisées limitrophes du Gers. Au NE du canton, Fonsorbes et Fontenilles sont dans la mouvance toulousaine. Sainte-Foy-de-Peyrolières, au sud de Saint-Lys, a également dépassé 2 000 hab. Lamasquère (1 310 Lamasquérois, 611 ha), sur la basse terrasse de l’autre côté du Touch à 7 km ESE de Saint-Lys, forme une enclave dans le canton de Muret; elle n’avait que 250 hab. en 1954 et elle a gagné 430 hab. de 1999 à 2009, soit +49%.

Saiguède (730 Saiguède, 1 186 ha dont 221 de bois), 4 km au NO de Saint-Lys dans les collines de la haute terrasse, n’avait que 190 hab. en 1968 et a gagné 190 hab. depuis 1999 (+36%); elle est le siège de la communauté de communes du Savès et de l’Aussonnelle qui associe 6 communes du canton (2 800 hab., 6 165 ha.). Empeaux (230 Empeusiens, 456 ha) est sur la haute terrasse, 9 km ONO de Saint-Lys, à la limite du département du Gers; château, produits alimentaires Lorina Exotic (Tantra Import, 20 sal.).