Saint-Martin-la-Plaine

3 500 hab. (Saint-Martinaires), 970 ha, commune du département de la Loire dans le canton de Rive-de-Gier, 3 km au NO du chef-lieu à 430 m. Sa population est en nette croissance depuis 1946, et n'atteignait pas 2 000 hab. en 1970; elle a gagné 200 hab. de 1999 à 2006: la commune profite du desserrement de l'agglomération, en partie lié à la saturation et à la vétusté de l'habitat du chef-lieu. Son territoire contient un parc zoologique qui est le site le plus visité du département (140 000 visiteurs par an, 20 sal.), une base de la firme Sicame (matériel et installation de réseaux électriques Dervaux, 90 sal.), une fabrique d'étiquettes JPL (Leyval, 50 sal.), ferronnerie Torbel (25 sal.), et une Maison de la Forge.