Saint-Médard-en-Jalles

28 000 hab. (Saint-Médardais) dont 570 à part, 8 528 ha dont 3 448 de bois, chef-lieu de canton de l’arrondissement de Bordeaux dans la banlieue NO de la capitale sur la route de Lacanau. La ville est un haut lieu des industries de défense et l’un des plus puissants centres industriels français, avec l’usine de l’Aérospatiale (EADS, 1 000 sal., lanceurs) et Astrium (EADS, 55 sal.), la fabrique d’explosifs militaires et carburants pour propulseurs SME-SNPE (740 sal.), le CAEPE (Centre d'achèvement et essai des propulseurs et engins, 350 sal.) de la Direction générale de l'armement (DGA), Roxel (ex-Celerg, missiles, 230 sal., partenariat EADS-SNPE). La commune inclut aussi des fabriques d’équipements d’aéraulique Aircalo (60 sal.), décolletage Altia (40 sal.), emballages en bois Adam (40 sal.), mécanique Polyméca (25 sal.); ingénieries Qualitaire (40 sal.) et Safege (25 sal.); canalisations SOC (100 sal.), installations électriques Cenergia (30 sal.); peinture Ruiz (30 sal.): nettoyage JCB (200 sal.); transports par cars Keolis (160 sal.)

La ville a un lycée professionnel public et de nombreux commerces et services, dont un hypermarché de 12 000 m2 (Leclerc, 480 sal.) et un magasin de bricolage et jardinerie associé (80 sal.), des magasins Intermarché (70 sal.) et Mutant (35 sal., Coop de Normandie), le négoce alimentaire Pomona (90 sal.). Les équipements municipaux comportent notamment une maison de retraite, un emédiathèque, un stade nautique., le parc de loisirs du château de Bourdieu (18e s.). La population de la commune était de 3 000 hab. en 1876, 4 400 en 1901, 5 100 en 1936 et 5 900 en 1954; puis elle est assez brusquement passée à plus de 16 000 en 1975, 20 000 en 1985. Elle s'est accrue de plus de 2 000 hab. entre 1999 et 2008. Le maire est depuis 1983 Serge Lamaison, socialiste, également conseiller général.

Son territoire va jusqu’à 15 km à l’ouest du centre-ville, incluant la plus grande partie du camp militaire de Souge, qui occupe 2 500 ha. Le centre-ville est sur la rive gauche de la Jalle; le village original ne s'y distingue plus guère qu'à son église du 12e s. à beau portail roman (inscrit). Un ensemble assez compact de lotissements pavillonnaires s'est développé au nord de la Jalle, de Cramat à l'est par le centre-ville, puis Hastignan et Cérillan jusqu'à Issac à l'ouest, où sont le château Belfort (18e-19e s.) et son centre hippique. L'Aérospatiale et Astrium se tiennent à part, au sud d'Issac.

Au sud, l'espace d'habitation se divise en deux sous-ensembles: l'un à l'est en bordure du Haillan, avec les quartiers de Gajac (château des 15e et 16e s.) et le centre commercial Leclerc de Berlincan, du Village Expo, de Corbiac et du Parc de Feydit; au sud le groupe de Magudas. Dans l'espace ouvert entre ces trois noyaux, ont pris place au sud de la Jalle les vastes installations de la SME (SNPE), issues d'une poudrerie des débuts de la guerre de 1914 et reconvertie vers les propergols; à l'ouest s'est ouvert le périmètre du CAEPE. Caupian, au nord de la Jalle à l'orée du bois de Sans-Soucis et au nord-ouest de la poudrerie, associe à des villas quelques bureaux comme le CETE (Centre d'études techniques de l'équipement- ou de l'IGN (Institut Géographique National) et des équipements de sports.

Le canton a 50 400 hab. (46 600 hab. en 1999) et 4 communes (avec Le Haillan, Le Taillan-Médoc et Saint-Aubin-de-Médoc) sur 14 440 ha dont 6 045 de bois. Il est taillé dans la forêt landaise, mais presque entièrement urbanisé à présent, ou affecté à des activités périurbaines.