Saint-Nicolas-de-Port

7 700 hab. (Portois), 823 ha, chef-lieu de canton de la Meurthe-et-Moselle dans l'arrondissement de Nancy, 12 km au SE de la préfecture sur la rive gauche de la Meurthe. Son nom était Saint-Nicolas avant 1961. Il est surtout connu par sa grande basilique de près de 100 m de long, construite entre 1495 et 1545 dans le style gothique, avec deux clochers montant à 85 m et trois portails, restaurée après 1918; elle reste un lieu de pèlerinages. La ville a aussi un ancien couvent et des restes classés d'anciennes brasseries, avec un musée français de la brasserie; s'y ajoute un musée du cinéma, de la photographie et des arts visuels. Elle dispose d'un centre hospitalier spécialisé et d'un centre médico-pyscologique pour handicapés de l'Adapei, ainsi que d'un collège public; supermarché Match (25 sal.), finitions de bâtiment Peintures du Vermois (25 sal.).

Saint-Nicolas-de-Port avait 3 000 hab. dans la première moitié du 19e s.; sa population est montée ensuite jusqu'à près de 6 000 hab. en 1900, s'est un peu tassée (5 300 en 1936), puis hissée à 7 300 en 1968 et se maintient depuis à ce niveau; elle a diminué de 130 hab. entre 1999 et 2008. La ville a été le chef-lieu d'une petite contrée dénommée Portois; elle abrite le siège de la coopérative des Vergers de Lorraine (mirabelles) et de Véga Fruits, organe intercoopératif de commercialisation de la mirabelle. Elle est le siège de la communauté de communes du Pays du Sel et du Vermois (10 communes, 26 400 hab.).

Le canton a 27 800 hab. (26 500 en 1999), 14 communes, 13 252 ha dont 2 351 de bois; il dépasse à l'ouest la rive gauche de la Moselle, à l'est la rive droite de la Meurthe, où sont les communes les plus peuplées, respectivement Flavigny-sur-Moselle et Richardménil, Rosières-aux-Salines et Dombasle-sur-Meurthe. Au centre, le petit aérodrome de Nancy-Azelot (code LFEX, deux pistes gazonnées de 980 et 620 m) est dans la commune d'Azelot (430 hab., 475 ha), 7 km au SO du chef-lieu, qui a gagné 70 hab. de 1999 à 2008. La N 4-A 33 traverse le canton, et dispose d'échangeurs à Saint-Nicolas, Rosières et Dombasle. La voie ferrée de Toul rejoint celle de Nancy entre ces deux dernières. Ville-en-Vermois (600 Fraimbois, 1 053 ha), 3 km au SO du chef-lieu, a une menuiserie de plastiques (CLMP, 60sal.) et un négoce d'audiovisuel (SDO, 50 sal.).