Saint-Paul

Highslide JS

île des TAAF à 38°43'S et 77°31'E, située à 80 km au sud d'Amsterdam, avec laquelle elle forme un district du Territoire. D'origine également volcanique, elle est nettement plus petite que sa voisine: elle occupe 7 km2, dessinant un triangle de 4 km sur 5. Le côté long du triangle, à l'est, est échancré par l'ouverture d'un cratère égueulé presque rond, ouvert à l'emporte-pièce dans le relief, et que des cordons littoraux tendent à séparer de la mer. L'altitude monte à 272 m.

L'île a eu la même histoire de découvertes et de prise de possession qu'Amsterdam, mais avec quelques originalités. Les rats y ont proliféré, au point de faire baisser sérieusement la population d'oiseaux. Elle a moins d'otaries qu'Amsterdam, mais bien plus de manchots (gorfous). Surtout, ses abords sont riches en langoustes. Une usine de conserves a même été édifiée en 1928 sous le nom de La Langouste française (sic) par les frères Bossière, qui ont un peu oublié sur place les travailleurs après la faillite de leur société trois ans après: il ne restait que deux survivants mal en point sur les sept abandonnés, quand ils ont pu être secourus. Depuis, l'île est inhabitée. Mais le navire de pêche réunionnais Austral de la Sapmer, un gros chalutier de 78 m avec 48 personnes, vient régulièrement y pêcher des langoustes.