Saint-Renan

7 600 hab. (Renanais) dont 200 à part, 1 331 ha, chef-lieu de canton du Finistère dans l'arrondissement de Brest à 12 km au NO de Brest, au bord de l'Ildut où a été aménagée une série d'étangs (base nautique et modèles réduits). Le vieux bourg, Lokournan en breton, depuis longtemps marché actif et peuplé, a des maisons anciennes, un hôpital privé (Lejeune, 200 sal., 50 lits médicaux) et un hôpital local public (13 lits). Elle accueille un supermarché U (165 sal.), un magasin de bricolage Morvan (30 sal.); des fabriques de boulangerie et pâtisserie Les Trois Abers (50 sal.), de mécaniques pour l'agro-alimentaire (Evalor, 20 sal.), scierie et bois (Castel, 20 sal.), couverture Trébaut (30 sal.).

La commune a aussi un collège public et un privé, une maison familiale rurale; musée du patrimoine, espace aquatique, jardin du Douric avec bambouseraie, palmeraie, arboretum. On y a exploité une mine d'étain entre 1957 et 1975. C'est la principale ville du pays d'Iroise, considérée aussi comme le gros bourg des îles du Ponant, et un marché actif.

Le canton, étendu, a 31 400 hab. (27 600 en 1999), 12 communes, 21 103 ha dont 651 de bois). Il entoure le NO de l'agglomération de Brest et occupe tout le plateau qui se termine à la pointe Saint-Mathieu. Au NO, il commence à l'aber Ildut, contient Lampaul-Plouarzel et Plouarzel, Ploumoguer, Trébabu et Le Conquet; au SO, Plougonvelin et Locmaria-Plouzané; au NE, Milizac (v. tous ces noms). En mer, il contient la commune et l'archipel de Molène.

Les dernières communes, au nord de Saint-Renan, sont un peu moins peuplées: Guipronvel, au nord de Milizac, a 710 hab. (690 en 2004) et 839 ha et son nom correspond au village de saint Ronvel; calvaire du 16e s., remanié; la population a gagné 90 hab. entre 1999 et 2008. Lanrivoaré (1 410 Lanrivoaréens, 1 489 ha), qui en a aussi gagné une centaine dans le même temps, héberge l'administration de la communauté de communes du Pays d'Iroise (20 communes, 43 700 hab., 31 700 ha) dont le canton fait partie, avec celui de Ploudalmézeau; manoir de Kerdrioual, et au sud motocross, golf de Pen ar Bed au sud, et entre les deux un parc de 5 éloiennes de 5,2 MW (12 GWh) installées en 2007 et 2009.