Sioule (la)

rivière d'Auvergne et le principal affluent de l'Allier (rive gauche), longue de 167 km; elle naît juste au nord du lac de Servière; plusieurs petits affluents, dont le Sioulot (18 km) qui vient du col de Guéry et passe à Orcival et au pied du château de Cordès, ou la Miouze (26 km) qui vient de la Banne d'Ordanche, convergent tout au nord du canton de Rochefort-Montagne. Puis la rivière passe à Pontgibaud et Port-Sainte-Marie et reçoit à gauche le Sioulet (46 km), s'enfonçant dans de profondes gorges, rehaussées par le grand lac du barrage de Besserve, en aval duquel on va voir le viaduc des Fades, le méandre de Queuille et Châteauneuf-les-Bains; d'autres gorges, moins amples, se visitent plus en aval à Menat et à Chouvigny. Puis la rivière se décroche vers l'est en direction d'Ébreuil avant de reprendre un cours NE vers Jenzat et Saint-Pourçain; elle rejoint l'Allier 7 km après Saint-Pourçain. Son cours suit approximativement un long sillon tectonique et minéralisé, et sert d'ornement principal au plateau des Combrailles. Le nom est utilisé par la communauté de communes Sioule, Colettes et Bouble, groupement intercommunal de l'Allier réunissant 18 communes et 5 300 hab., qui siège à Ébreuil et dont les noms sont ceux des rivières encadrant la forêt domaniale des Colettes; et par le groupe d'action locale (GAL) Val de Sioule-Forterre du programme européen Leader +.