Sixt-Fer-à-Cheval

710 hab. (Sizères et Sizerets), 11 907 ha dont 2 330 de bois, commune de Haute-Savoie dans le canton de Samoëns, à 6 km au SE du chef-lieu à 760 m; elle était Sixt tout court avant 1979. Le village est à la confluence des deux principaux torrents qui forment le Giffre, juste en amont du verrou de la gorge des Tines, un site sauvage et attirant. Une petite station de ski (12 pistes et 6 remontées) forme une annexe tranquille du domaine du Grand Massif, au sud-est du village en ubac. Le territoire communal, en cul-de-sac, est frontalier, fort étendu et très montagnard. Il est dominé au nord par les Dents Blanches et, à l'angle NE, par le Grand Mont Ruan (3 047 m). Un petit cirque sous les Dents Blanches, orné du lac de la Vogealle (7 ha) à 2 003 m, et équipé d'un refuge, se perche au-dessus du très grand cirque du Ruan, dont la haute paroi porte un glacier. Au sud du pic de Tanneverge (2 987 m), se déploie un autre grand cirque, dit du Fer à Cheval, très spectaculaire, au fond duquel se termine la route; il est dominé au sud par le pic du Cheval Blanc (2 831 m). Un troisième cirque, au sud-est du village, dit des Fonts, est couronné par le Buet (3 096 m), à la limite de Vallorcine, et compte deux refuges et quelques cascades. Enfin, tout au sud de la commune, s'enfonce le cirque de Sales, dont les hautes parois correspondent au Désert de Platé à l'ouest, aux rochers des Fiz à l'est; la crête, qui culmine à 2 553 m à la Vouardaz, est cernée par la commune de Passy et donne à l'ouest sur les champs de ski de Flaine; un chalet, au creux du cirque, est sur le GR 96; le torrent sort du cirque par la cascade du Rouget, sous les chalets du Fardelay, qu'atteint une petite route. Les cinq cirques, et plus au nord le petit cirque annexe du Salvadon sous les Avoudrues (2 666 m), sont inclus dans la vaste réserve naturelle de Sixt (8 200 ha), à l'exception de la cuvette des Fonts. La commune, en bout du monde, est loin d'avoir retrouvé sa population de 1861 (1 500 hab.) et a encore peu repris depuis le minimum de 1954 et 1975 (630 hab.), stagnant même après 1990, mais a récemment gagné 85 hab. (1999-2004). Du moins Sixt est-il classé parmi les «plus beaux villages de France» et les «villages de charme», fort visité en été, et doté d'un écomusée. Le ski de fond y a également de larges horizons (Joux-Plane). La commune avait plus de 400 résidences secondaires en 1999.