Taiarapu (presqu'île ou péninsule)

excroissance au sud-est de l'île de Tahiti, de forme ovoïde et de 22 km sur 15, dénommée aussi Tahiti Iti (la petite) et correspondant à un massif volcanique plus ancien que celui de Tahiti Nui, dont la partie émergée est nettement plus basse et plus étroite; son sommet est creusé par un cratère ouvert vers le nord par la vallée de la Vaitepiha et dominé par les plus hauts sommets de la presqu'île, qui culminent à 1 332 m (Ronui). Une autre caldeira, mais à demi noyée, entoure à l'ouest le site de Vairao. L'ensemble, très exposé aux alizés et très arrosé, situé à l'opposé de Papeete à plus de 60 km, n'est que modérément peuplé et peu touristique; le peuplement est d'ailleurs surtout concentré sur l'isthme de Taravao qui soude la péninsule à Tahiti Nui. Mais Taiarapu fut jadis assez peuplée et conserve de nombreux témoignages archéologiques, notamment dans la commune associée de Tautira, à l'est. Elle est divisée en deux communes, Taiarapu-Est et Taiarapu-Ouest.