Thénezay

1 490 hab. (Thénezéens), 4 849 ha dont 926 de bois, chef-lieu de canton des Deux-Sèvres dans l’arrondissement de Parthenay, 21 km ENE de celle-ci, à la bordure du département de la Vienne. Le village a un collège public et quelques petites entreprises: cartonnages Poitou-Carton (groupe Smurfit, 35 sal.), charpentes TIB (25 sal., groupe Altice), atelier de prêt-à-porter (Bleu Marine, 20 sal.), fabrique d’explosifs (ESA, 30 sal.). La forêt d’Autun occupe le sud de la commune. Thénezay a eu 2 400 hab. dans les années 1870 et sa population a lentement et constamment diminué depuis; elle est le siège de la communauté de communes du pays Thénezéen, qui correspond au canton.

Le canton a 4 400 hab., 9 communes, 18 595 ha dont 2 151 de bois; il est limitrophe de la Vienne et drainé à l’ouest par le Thouet. Doux (240 Dolais, 985 ha), 4 km au NE de Thénezay, accueille les transports de personnes HM Voyages (50 sal.). À Pressigny (200 hab., 1 212 ha dont 335 de bois), 6 km au NO du chef-lieu, le grand parc du château de Porteau offre tout un complexe d’allées parmi des cèdres; le château est du début du 20e s. À Lhoumois (140 hab., 967 ha), 8 km à l’ouest de Thénezay, le château de la Roche Faton conserve huit tours, dont deux grosses tours rondes, des 15e-16e s.

La Ferrière-en-Parthenay (810 hab., 2 912 ha dont 422 de bois), 9 km au SO du chef-lieu sur la route de Poitiers à Parthenay, contient la petite forêt du Rou et a une chaudronnerie (Petit, 20 sal.) et une exploitation forestière (Bois du Poitou, 20 sal.); elle a gagné 40 hab. depuis 1999. Oroux (100 Oroussiens, 656 ha), 6 km OSO de Thénezay, inclut le beau château de Maurivet, des 16e et 18e s., à façade renaissance et parc. La Peyratte (1 240 hab. dont 90 à part, 4 686 ha), 9 km OSO de Parthenay, domine la vallée du Thouet; église romane du 11e s. à grosse tour carrée, ancienne forge, moulin rénové; maison d’accueil spécialisée de l’Adapei (90 enfants). La commune a quelques entreprises, la principale étant celle des carrières Rambaud (130 sal.); elle a gagné 70 hab. de 1999 à 2008.