Tholonet (Le)

2 300 hab. (Tholonétiens), 1 082 ha dont 486 de bois, commune des Bouches-du-Rhône dans le canton NE d'Aix-en-Provence, juste à l'est de la ville. Le château du Tholonet, dit aussi de Gallifet, qui abrite des services de la société du Canal de Provence. Dans la commune, un barrage de 1854, de 24 m de haut, fut l'œuvre du père d'Émile Zola et destiné au ravitaillement d'Aix en eau potable; il a été nommé ensuite Zola, ainsi que son petit lac de retenue de 4 ha; il ne sert plus que de tampon au barrage de Bimont, qui est dans la commune voisine de Saint-Marc-Jaumegarde (v. Aix-en-Provence). Le Tholonet a une cave coopérative et cultive 44 ha de vignes, en partie en vins de Palette (château Crémade); la commune accueille l'entreprise d'nformatique SII (280 sal.), la boulangerie Riederer (30 sal.). Elle avait 400 hab. au creux des années 1920 (600 en 1851) puis sa population s'est mise à croître, passant à 1 100 hab. en 1975 et atteignant les 2 000 hab. en 1990.