Tricastin (le)

pays au bord du Rhône dans l'angle sud-ouest du département de la Drôme, au sud de Montélimar, ainsi que dans l'angle nord-ouest du département du Vaucluse. Le nom ne se retrouve ni dans ceux des communes ni dans ceux des communautés de communes. Son origine du nom est discutée mais n'a rien à voir avec des châteaux: elle vient de l'ancienne tribu gauloise des Tricastini. La racine cast serait une déformation de cass, qui se trouve dans beaucoup de noms de peuples anciens (les Durocasses de Dreux ou les Tricasses de Troyes p.ex.) et qui se prête à plusieurs interprétations. Une AOC vinicole coteaux-du-tricastin a été définie en 1973. La centrale nucléaire du Tricastin est à Saint-Paul-les-Trois-Châteaux (Drôme) et sur le territoire voisin de Pierrelatte est apparue une puissante concentration d'industries associées, débordant en Vaucluse par Bollène et Lapalud. Il en résulte un «pôle de compétitivité» dit Trimatec (Tricastin-Marcoule-Technologies) à cheval sur trois régions, mais dont le siège est à Pont-Saint-Esprit (Gard). La «petite région agricole» du Tricastin compte 30 communes dans le Vaucluse (dont le canton de Valréas) et 24 dans la Drôme.