Uvernet-Fours

620 hab. (Uvernetais), 13 544 ha dont 3 167 de bois, commune des Alpes-de-Haute-Provence dans le canton de Barcelonnette, 4 km au SO du chef-lieu à 1 180 m dans la vallée nord-sud du Bachelard. Formée par fusion en 1973, Fours ayant alors une quarantaine d'habitants, elle occupe tout le sud du canton, où elle s'allonge sur 20 km d'ouest en est. À l'est, à la tête de la vallée du Bachelard, sous la Cime de la Bonette (2 860 m), s'étend une partie de la forêt domaniale du Bachelard; le torrent descend du col de la Cayolle (2 327 m) dominé par le mont Pelat (3 051 m), qui est à 26 km du village et donne accès à la haute vallée du Var. Une piste, passant près de la Pierre d'Annibal et jalonnée de dessins d'origine militaire, permet de franchir le col de la Moutière et descend sur Saint-Dalmas-le-Selvage dans les Alpes-Maritimes, ainsi qu'aux cols de la Bonette et de Restefond; le refuge de la Cayolle est près du col à 2 266 m, le refuge de Bayasse dans la vallée, 10 km plus bas à 1 750 m d'altitude. En aval, le Bachelard prend une direction E-O, et ses versants présentent un beau contraste d'exposition, avec un adret raide et nu au dos d'Enchastrayes et des stations de la Sauze, un ubac long et boisé qui a été inclus dans le Parc du Mercantour. Puis la rivière reprend une direction nord-sud à la faveur de gorges qui séparent assez nettement du village le haut val. Vers l'ouest, une route monte au col d'Allos (2 240 m, à 20 km de Barcelonnette) par les pentes du cirque des Agneliers; celui-ci a été équipé d'une station de ski alpin dominée par la Grande Séolane (2 909 m) et la Sestrière (2 571 m), qui fait la liaison entre la station d'Allos au sud (canton de Colmars) et celle de Pra-Loup qui, juste au nord et dans la commune d'Uvernet, occupe un vaste versant au sud-ouest du village. Pra-Loup est un domaine très prisé, riche de 73 pistes (170 km) et 53 remontées mécaniques, dont 4 télécabines et 2 téléphériques. La société de gestion Pra Loup Développement emploie 160 personnes et Transmontagne 35, l'entreprise de travaux publics Rossetto 40; la commune totalise 3 300 résidences secondaires mais sa population a peu augmenté depuis 1975. La route qui monte à Pra-Loup par les Molanes est un peu ardue, mais la station n'est ainsi guère qu'à une dizaine de kilomètres de Barcelonnette, à peu près comme la Sauze.