Vailly-sur-Sauldre

910 hab. (Vaillysois) dont 90 à part, 1 825 ha, chef-lieu de canton du Cher dans l'arrondissement de Bourges, 54 km au NNE de la préfecture, a des restes d'une forteresse des 13e-16e s.; on y a déplacé et remonté une ancienne grange en forme de pyramide. Vailly a une antenne du lycée agricole de Bourges, avec internat. La population communale a gagné 110 hab. de 1999 à 2005 (+14%); elle a connu son minimum en 1975 (740 hab. sdc), son maximum en 1891 (1 200 hab.). Vailly est le siège du pays Sancerre-Sologne, pays officiel du département du Cher associant 4 communautés de 9 cantons du nord-est, de Vierzon-II à Sancerre: 62 communes, 40 900 hab. sur 1 982 km2.

Le canton a 3 500 hab. (comme en 1999), 11 communes et 24 127 ha dont 3 606 de bois; traversé par la Sauldre, il s'étend dans le Pays Fort et touche au nord au département du Loiret. Au NO, sur la Sauldre, le petit village de Concressault (230 hab., 745 ha) a monté un musée de la sorcellerie et s'orne du moulin au Riche (16e et 19e s.) sur la Sauldre. Thou (80 hab., 919 ha), 3 km au sud du chef-lieu, la plus petite commune du canton, a reçu le siège de la communauté de communes du Cœur du Pays Fort, qui rassemble 11 communes et 3 500 hab., dont le chef-lieu du canton. Jars (510 hab., 3 734 ha dont 665 de bois), 8 km au SSE de Vailly, est un village doublé au sud par celui du Noyer, et qui avait absorbé Nancray, à l'ouest, dès les années 1790; aussi son territoire comprend-il au sud-ouest les bois de Nancray et de Boucard, où l'altitude monte à 374 m. Les autres communes sont faiblement peuplées. Villegenon (230 hab., 3 293 ha dont 1 087 de bois), 6 km au SO de Vailly, a une église protégée (15e s.) et un grand bois; jardin d'agrément et parc du château au village.