Vauvert

11 200 hab. (Vauverdois), 10 986 ha dont 3 000 de bois et 2 418 de vignes, chef-lieu de canton du département du Gard dans l’arrondissement de Nîmes, 21 km SSO de la préfecture. La ville s’appuie à l’est sur les collines des Costières, dominant à l’ouest la vallée du Vistre; elle a un collège public et tout un ensemble d’entreprises: les conserves de légumes Conserves de France (200 sal., passées à un groupe italien), les eaux-de-vie Finedoc (90 sal.), les aliments pour animaux de compagnie Virbac (50 sal.); petites fabriques d’articles en fil métallique Acor (45 sal.), de fermetures FNR (25 sal.), de plastiques (Sovema, 30 sal.), d'éléments en béton Lib (20 sal.), carrosserie Berger (20 sal.); supermarché Carrefour (45 sal.), négoce de matériaux Valdeyron (40 sal.), négoce interentreprises Sidam (20 sal.), ingénierie Bâtir Conseil (20 sal.), autocars des Transports Gardois (35 sal.). Vauvert avait 4 600 hab. en 1900, 3 700 dans les années 1930, et sa population a crû fortement dans la seconde moitié du 19e siècle, passant le cap des 5 000 hab. en 1962 et celui des 10 000 hab. (sdc) en 1989; elle a augmenté de 800 hab. de 1999 à 2009.

Le territoire communal s’allonge sur plus de 21 km du nord au sud; toute sa moitié méridionale, de l’autre côté du canal de Sète au Rhône, est en Camargue. Il inclut ainsi les grands étangs du Charnier, de Grey et de (ou du) Scamandre ainsi que les marais de la Souteyranne, et va jusqu’au hameau de Sylvéréal au bord du Petit Rhône, englobant l’étang du Plan de Pierre. L’étang du Charnier couvre 357 ha, l’étang de Scamandre 546. Une réserve naturelle a été délimitée au Scamandre (148 ha), accompagnée d’un centre de découverte de 215 ha, géré par le Syndicat mixte pour la protection et la gestion de la Camargue gardoise (SMCG). Au bord du canal, le hameau de Gallician a un port de plaisance et une cave coopérative; il fut le lieu d’une exploitation de pétrole, alors exceptionnelle en France. Le maire est Gérard Gayaud (UMP).

Le canton a 20 100 hab. (18 000 en 1999), 4 communes, 15 990 ha dont 3 454 de bois et garrigues; il touche au sud à la limite du département des Bouches-du-Rhône, au nord à la banlieue de Nîmes. Les autres communes sont Beauvoisin, Aubord et Bernis, proches de Nîmes. La communauté de communes de Petite Camargue a son siège à Vauvert et groupe 5 communes (23 400 hab.), dont Aimargues et Le Cailar. Vauvert est également le siège du pays officiel Vidourle-Camargue, réunissant 4 intercommunalités, 34 communes, 70 200 hab.