Velaux

7 700 hab. (Velauxiens), 2 523 ha dont 1 201 de bois, commune des Bouches-du-Rhône à la pointe sud du canton de Pélissanne, 17 km à l'ouest d'Aix-en-Provence. Le vieux village perché aux rues en calade propose un musée local dans une tour. La commune est bordée au nord par le cours de l'Arc et s'étend au sud sur le plateau d'Arbois. Elle est traversée par l'A 7 et contient l'oppidum et le site archéologique de Roquepertuse, le château des Quatre Tours, le domaine départemental boisé du Val des Vignes, sur 100 ha, acquis en 1991. La ville a un collège public; ses principales entreprises sont celles des pompes PPS (50 sal.), de la publicité M&C (90 sal.), les négoces de fournitures industrielles BT Manutention (50 sal.), de minerais, métaux et matériels industriels Jalmat (110 sal.), de surgelés Davigel (95 sal.); travaux publics Vialis (85 sal.) et Uber (40 sal.). Velaux cultive 117 ha de vignes et dispose d'une cave coopérative. La commune n'avait que 700 hab. dans l'entre-deux-guerres, contre 1 200 un siècle auparavant; mais sa population a fortement augmenté ensuite, surtout après 1960, passant à 5 400 hab. en 1982 et gagnant encore 700 hab. de 1999 à 2007 où elle atteint 8 300 hab. (sdc).