Villefontaine

18 000 hab. (Villards) dont 270 à part, 1 163 ha, chef-lieu du canton de L'Isle-d'Abeau dans le département de l'Isère (arrondissement de La Tour-du-Pin) à 26 km ONO de la sous-préfecture. La ville est dans les collines qui flanquent au sud et dominent la vallée de la Bourbre, au centre de la Ville nouvelle de L'Isle-d'Abeau. Elle a reçu dès 1973 les premières maisons de la Ville nouvelle et elle est devenue l'un des deux principaux pôles d'habitation de l'ensemble. Un parc avec étang a été aménagé au sud-est sur 30 ha, ainsi qu'un centre de services au nom de Simone Signoret; écomusée et «domaine de la terre», où 65 maisons ont été construites entre 1982 et 1986 en carreaux de terre et pisé, selon des méthodes traditionnelles.

Une usine Hewlett Packard apparue en 1998 employait environ 400 personnes; reprise par Sanmina (états-unien) avec une usine voisine à Vaulx-Milieu, elle a pu un temps continuer à assembler près d'un million d'ordinateurs individuels par an pour le compte de HP, puis les deux ont fermé au profit d'un site hongrois. Hewlett Packard conserve cependant 350 emplois. Les autres entreprises, surtout de services et de commerce, sont d'assez petite taille; fonderie de fonte Grifs (65 sal.), fabrication d'articles de sports (Amer Sports, 50 sal.); métrologie Rhône Alpes Qualité (30 sal.), installations contre l'incendie Protec Feu (50 sal.), distribution d'eau Semidao (25 sal.); négoce de produits d'entretien Argos Hygiène (85 sal.); supermarché Casino (60 sal.), hôtel Mercure (50 sal.), transports par autocars Serus (85 sal.) et VFD Idabus Isère Gestion (30 sal.).

La ville compte trois collèges et un lycée publics. Elle n'avait encore que 450 hab. en 1968; elle est passée à 1 700 en 1975, 9 700 en 1982, 16 200 en 1990; bien entendu, sa croissance a nettement ralenti ensuite. Elle est le siège de la communauté d'agglomération de la Porte de l'Isère, qui associe 20 communes et 85 500 hab. autour de Bourgoin-Jallieu et L'Isle-d'Abeau.