Villefranche-d'Albigeois

1 120 hab. (Villefranchiens), 2 209 ha dont 452 de bois, chef-lieu de canton du département du Tarn dans l’arrondissement d’Albi, 18 km ESE de la préfecture sur le plateau du Ségala. C’est une bastide de 1269, fondée par la seigneurie de Castres aux limites extrêmes de son domaine; installations thermiques Lagrèze et Lacroux (40 sal.). La commune a culminé à 1 600 hab. en 1861 et a connu un minimum de population en 1968, à 780 hab.; elle croît tranquillement depuis, gagnant 150 hab. entre 1999 et 2009, ce qui lui a fait largement franchir le cap des mille habitants. Elle est le siège de la communauté de communes du Villefranchois, qui lui associe 4 autres communes.

Le canton a 13 300 hab. (11 700 en 1999), 9 communes, 13 766 ha dont 3 122 de bois; il s’étire d’ouest en est entre les gorges du Tarn au nord et la vallée de l’Assou au sud. Ambialet (460 Ambialetois, 3 004 ha dont 932 de bois), 11 km au NE du chef-lieu, occupe au bord du Tarn un magnifique site de méandre encaissé presque entièrement recoupé, dont le pédoncule est réduit à une assez mince paroi dominée par une file de maisons du village, et que la route du fond de vallée traverse en tunnel; restes d’un prieuré, centrale hydroélectrique. La commune a augmenté de 70 hab. depuis 1999.

À l’extrémité occidentale du canton, Saint-Juéry appartient à l’agglomération d’Albi, ainsi que Cunac (1 550 Cunacois, 638 ha) et Cambon (1 950 Cambonnais, 771 ha) plus au sud, toutes deux en croissance sensible: Cunac n’avait pas 500 hab. en 1962, Cambon en avait alors moins de 400; la première a gagné 360 hab. entre 1999 et 2009 (+30%), la seconde 530 hab. (+37%) . Cunac a une société de services aux transports (ISS Logistique, 45 sal.) et un négoce de véhicules (Reva, 35 sal.), Cambon une chaudronnerie (MMI, 20 sal.), transporteur (Roucayrol, 50 sal.) et une entreprise de logiciels (Sylob, 75 sal.).