Villeneuve-de-la-Raho

3 840 hab. (Villeneuvois), 1 141 ha dont 286 de vignes, commune des Pyrénées-Orientales au NO du canton d'Elne, 7 km au SSE de Perpignan (Vilanova-de-Raó). Le bourg est dessiné en rond sur une légère butte dominant un grand étang d'origine naturelle mais rehaussé en 1977 par un barrage; l'étang fait 201 ha et peut stocker 18 Mm3; il sert à l'irrigation en complément du lac de Vinça, aux avions de lutte contre l'incendie, aux sports nautiques et à la pêche. Un petit étang annexe de 18 ha sert de plage et de base de loisirs; au 19e s., on avait essayé dans les bas-fond des cultures de riz. La croissance de la population est rapide depuis 1975 (900 hab.), grâce à la construction de nombreux lotissements; elle s'est toutefois limitée à 170 hab. depuis 1999. Villeneuve est le lieu de naissance du démographe Alfred Sauvy (1898-1990) et a une cave coopérative; installations électriques Scopelec (25 sal.). La commune est limitée au nord par le cours du Réart. Elle est le siège du pays officiel de la Plaine du Roussillon, qui réunit 3 intercommunalités dont la communauté d'agglomération de Perpignan, 28 communes, 213 000 hab.