Villeneuve-sur-Yonne

5 400 hab. (Villeneuviens), 4 000 ha dont 1 037 de bois, chef-lieu de canton du département de l'Yonne dans l'arrondissement de Sens, 15 km au sud de Sens sur la rive droite de l'Yonne. Création royale de 1163, elle s'appelait encore Villeneuve-le-Roi en 1848, mais la Seconde République a changé son nom. La petite ville, qui figure parmi les «villages de charme», a un centre au plan en damier, riche en monuments anciens, avec portes et tour, maisons à colombage du 16e s.; musée d'histoire locale; collège public, hôpital local (18 lits), station électrique; N 6 et voie ferrée.

Plusieurs entreprises y travaillent: équipement industriel aéraulique Strulik (135 sal.), appareils de manutention (Matrex, 65 sal.), usine de gaz industriels de l’Air Liquide (65 sal.), et divers ateliers comme les colorants pour cosmétiques Melcoplast (35 sal.) et les produits d’entretien Elcopharma (30 sal.), la métallerie Attum (30 sal.) et la mécanique Comey (40 sal.), les escabeaux ABA (35 sal.), les charpentes Giffard (20 sal.); supermarché Casino (30 sal.). La population, qui était supérieure à 5 000 hab. au 19e s., a connu un creux jusqu’à 4 100 dans le premier tiers du 20e s., a augmenté régulièrement depuis 1936 mais s'est un peu tassée après 1999.

Le canton a 9 400 hab. (8 900 en 1999) dans 10 communes et 17 999 ha dont 4 982 de bois; très étroit dans le sens nord-sud, il s'étire sur 30 km dans le sens est-ouest, touchant même à la limite du département du Loiret et incluant l'échangeur des autoroutes du Soleil (A 6) et A 18, près de Courtenay, dans la commune de Piffonds (590 hab., 2 455 ha dont 215 de bois), 12 km OSO du chef-lieu, où s'est installé un atelier d'appareils électriques de sécurité (Kaufel, 70 sal.).

La limite cantonale suit au SE l'orée de la forêt d'Othe. Le relief de plateaux est accidenté par des vallées relativement encaissées, et riche en bois et en vergers. À Dixmont (920 hab., 4 218 ha dont 1 658 de bois), 12 km à l'est du chef-lieu, à l'orée de la forêt d'Othe, prieuré de 1209 (l'Enfourchure), musée-exposition forêt-faune-flore; la commune a gagné 100 hab. de 1999 à 2008. Armeau (740 hab., 1 031 ha dont 348 de bois), 5 km au SE du chef-lieu sur la rive droite de l'Yonne, en bordure de la forêt d'Othe, a un village de vacances; château de Palteau (17e et 19e s.). La commune a gagné 200 hab. (+37%) de 1999 à 2008.