Villerest

4 400 hab. (Villerestois), 1 482 ha, commune du département de la Loire dans le canton de Roanne-Sud. Le village originel est à 6 km au sud du centre de Roanne mais la commune est limitrophe de celle de Roanne. Aussi la population est-elle passée de 1 000 hab. en 1946 à 2 200 en 1975, et a-t-elle doublé depuis; les autocars Planche emploient environ 50 salariés. Le barrage-poids arqué de Villerest, à peu près à la hauteur du village, est un élément d'agrément pour les Roannais; haut de 59 m et long de 469 m, il retient un lac de 126 Mm3 et 700 ha qui s'étire le long de la Loire sur 36 km; conçu pour la régularisation des débits de la Loire et la fourniture d'électricité (167 GWh) par une centrale de 2x29 MW, il a été inauguré en 1984. En période de crue, le plan d'eau peut monter à 2 300 ha et 238 Mm3. Un petit train touristique l'accompagne sur le versant droit, dans la commune de Commelle-Vernay, et des aménagements touristiques ont été apportés à ses rives. Un site de muraille de porphyre est au bord du lac, au SO du village.