Viriat

5 400 hab. (Viriatis), 4 504 ha dont 876 de bois, chef-lieu de canton du département de l'Ain dans l'arrondissement de Bourg-en-Bresse, 6 km au nord de la préfecture. Le territoire communal, traversé par la Reyssouze, s'étend jusqu'aux premières maisons de Bourg et comportait une quarantaine de hameaux. Commune essentiellement agricole jusqu'aux années 1960, elle est devenue une extension de l'agglomération de Bourg, équipée de quatre zones d'activité, du centre hospitalier public de Bourg-en-Bresse (550 lits médicaux, 950 au total) à Fleyriat, et d'un centre psychothérapeutique. La commune a conservé 35 exploitations agricoles, travaillant 2 400 ha; échangeur des autoroutes A 40 et A 39, A 40 et N 83 dans la partie orientale de la commune. Viriat a eu constamment autour de 2 600 hab. entre 1840 et 1962, puis sa population s'est mise à augmenter; elle a gagné 430 hab. de 1999 à 2007. La zone d'activités de la Chambrière, notamment, a reçu commerces et hôtellerie, plus un foirail aux bestiaux.

Les principaux employeurs industriels sont l'usine de pâtisseries à viandes Marie Frais (215 sal.) du groupe britannique Uniq, la fabrique d'étiquettes SEEC (80 sal.) au groupe belge Stratus, la scierie Le Bois (LBSA, 80 sal.), la carrosserie Brevet (85 sal.), les armatures à bétons Janaudy (40 sal.), la mécanique Serma (40 sal.), le matériel de signalisation pour automobiles Faab (40 sal.) et la sérigraphie Faab Seri (30 sal.), le traitement de surfaces Cosea (20 sal.) et la métallerie Comai (20 sal.).

Dans le tertiaire ressortent les bureaux du groupe Téréva (40 sal.), de la Lyonnaise de banque (110 sal.), de la comptabilité Secogest (35 sal.) et des assurances AGF (30 sal.), les magasins Castorama (85 sal.), Metro (60 sal.), Decathlon (60 sal.), Leader Price (40 sal.); autocars Philibert (45 sal.), transports Chappat (50 sal.), nombreux garages, travaux publics Eurovia (70 sal.) du groupe Vinci; nettoyages Carrard (260 sal.) et Safen (60 sal.), équarrissage Point (100 sal.).

Le canton a 14 500 hab., 6 communes, 10 398 ha dont 1 387 de bois; il est traversé par la Reyssouze et la Veyle et fait partie de la plaine de Bresse, à la limite septentrionale des Dombes. Les principales autres communes sont Polliat et Saint-Denis-lès-Bourg. Buellas (1 300 Buellassiens, 1 021 ha), 8 km à l'ouest de Bourg, a une église du 12e s. à haut clocher et plusieurs parcs et jardins protégés; elle n'avait que 690 hab. en 1968, et a gagné 250 hab., soit 20%, de 1999 à 2004. Sa voisine Montcet (500 hab., 668 ha), 2 km à l'ouest, héberge la boyauderie Melo (30 sal.) et a gagné 120 hab. de 1999 à 2005, soit un quart.