Wassy

3 190 hab. (Wasséyens) dont 140 à part, 3 382 ha dont 2 074 de bois, chef-lieu de canton de la Haute-Marne dans l’arrondissement de Saint-Dizier, 19 km au sud de la ville dans la vallée de la Blaise; chemin de fer touristique, temple et musée protestant, église romane (12e s.); petit lac-réservoir des Leschères avec base de loisirs; fonderie de fonte GHM (groupe Lang-Ferry, 170 sal.), proche de l’usine de Brousseval du même groupe, transports Capelle (35 sal.) et Geliot (35 sal.). La ville a un hôpital local (15 lits), un collège et un lycée professionnel publics, avec établissement d’enseignement adapté. La population a été assez stable depuis les années 1930, à un niveau un peu inférieur à celui du 19e s. (3 800 hab. sdc) mais a perdu 360 hab. de 1999 à 2008. Le bourg anime la communauté de communes du Val de Blaise, qui correspond au canton. Il est également le siège du pays du Nord-Haut-marnais, qui compte 9 communautés de communes et englobe à peu près l’arrondissement de Saint-Dizier: 109 communes, 77 000 hab., 1 453 km2 (densité 53).

Le canton de Wassy a 7 800 hab. (8 200 en 1999), 20 communes et 20 999 ha dont 9 219 de bois. Toute la partie occidentale est sous la forêt du Der, percée par les clairières de Voillecomte (470 Voillecomtois, 1 444 ha dont 413 de bois), 7 km à l’ouest de Wassy, qui conserve une tour classée, et Bailly-aux-Forges (130 hab., 1 051 ha dont 822 de bois), plus isolé à 5 km au SSO du chef-lieu. Au NE, en bordure de la forêt du Val, Troisfontaines-la-Ville (400 hab., 3 788 ha dont 1 920 de bois) est le résultat du regroupement communal de 1972 entre Troisfontaines, Avrainville, Flornoy et Villiers-aux-Bois; Villiers est isolé dans une petite clairière.

Au NO du canton, 7 km en aval de Wassy sur la rive gauche de la Blaise, Louvemont (790 Louvemontais, 2 098 ha dont 1 418 de bois) a équipé un musée-lavoir et se présente comme village fleuri (trois fleurs); elle a gagné 40 hab. entre 1999 et 2008. À l’extrême sud, par où entre la vallée de la Blaise, Dommartin-le-Franc (220 Dommartinois, 1 003 ha dont 349 de bois) a au contraire perdu 50 hab. dans le même temps; la commune eut des forges, et a restauré un haut fourneau de 1834; visites et expositions de fonderie d’art.

Brousseval (710 Broussevallens, 601 ha), 2 km au SE de Wassy dans la vallée de la Blaise, a perdu 130 hab. après 1999. Ooutre un négoce de fournitures industrielles (Soval, 40 sal.), la commune accueille les Fonderies de Brousseval et Montreuil (pièces moulées), qui occupent 420 personnes; appartenant au groupe Lang-Ferry, elles résultent de la fusion (en 1960) des fonderies de Brousseval (créées en 1830) avec celles de Montreuil-sur-Blaise (160 Écureuils, 136 ha), petite commune voisine juste en amont.