Wattrelos

41 800 hab. (Wattrelosiens) dont 280 à part, 1 344 ha, commune du département du Nord, partagée entre les cantons de Roubaix-Est et Nord, entre Roubaix, Tourcoing et la frontière belge. Le canal de Roubaix à l'Escaut, dans la vallée de l'Épierre, remis en circulation en 2009, marque la limite sud de la commune, traversée par la N 450. Wattrelos est une ville fleurie (trois fleurs) et propose un musée des Arts et traditions, le parc métropolitain du Lion (45 ha) avec un étang de pêche et une ferme pédagogique; carnaval et grande fête des Berlouffes (16 km de vide-grenier), conservatoire de musique.

Elle a trois collèges publics et un privé, deux lycées publics dont un professionnel, un centre hospitalier de 280 lits dont 50 médicaux, un centre d'aide par le travail, des maisons de retraite. Le quartier du Plouys, au nord-est, reste rural. Le grand ensemble de Beaulieu, au nord-est, proche de la frontière, forme une «zone urbaine sensible» et une «zone de rénovation urbaine» de 59 ha et 5 500 hab. La ville a connu une croissance rapide au 19e s. (4 000 hab. en 1821, 10 000 en 1855, 26 000 en 1901), a culminé à 45 400 hab. en 1975 et a perdu des habitants ensuite, dont 1 200 entre 1999 et 2010. Le maire est Dominique Baert, député socialiste, directeur de banque.

L’emploi est diversifié et n’a pour grand établissement que la vente par correspondance de La Redoute (1 530 sal.). Dans les fabriques, le textile dominait mais est en retrait: restent les non-tissés Intissel (85 sal.), l'ennoblissement textile Sin-Rejac (40 sal.), les matelas Thiriez (30 sal.) ; dans d'autres domaines, ressorts Lefevère (RPI, 35 sal.) et RVF (35 sal.), emballages métalliques Avez (35 sal.).

Wattrelos a un centre Leclerc (230 sal.), des magasins Saint-Maclou (avec centre de formation, 110 sal.), Decathlon (60 sal.), Métro (30 sal.), Match (30 sal.), les négoces de lingerie Steffy (50 sal.), de métaux Dubocage (45 sal.), de produits chimiques Brenntag (30 sal.); blanchisserie et location de linge Elis (190 sal.) ; conditionnement Cotrem (30 sal.); travaux publics TPRN (45 sal.), traitement des eaux Degrémont (30 sal.). Le parc du Beck, à l'est de la ville, devient une Eurozone. Bon site http://www.ville-wattrelos.fr, assez complet.