Canton de Gannat

Gannat

6 100 hab. dont 210 à part, 3 685 ha dont 313 de bois, chef-lieu de canton du département de l’Allier dans l’arrondissement de Vichy, 20 km à l’ouest du chef-lieu et 40 km au nord de Clermont-Ferrand. Carrefour routier et ferroviaire, sur la N 9 et proche de l’A 71 (échangeur), Gannat est un bourg de services d’un ensemble agricole de la Limagne, et de contact avec le Bourbonnais. Gannat se veut aussi «station verte de vacances» et organise un festival international des cultures du monde (folklores); château avec restes du 14e s., musée polyvalent; lycée professionnel et collège publics et privés, hôpital rural (120 sal.), maison de retraite médicalisée. La population de la commune a très peu changé depuis 150 ans, passant toutefois par un minimum vers 4 600 hab. dans les années 1930; elle diminue légèrement depuis 1975. La communauté de communes du bassin de Gannat associe 16 communes et 12 100 hab.

La ville a quelques ateliers et commerces: spécialités pharmaceutiques (unidoses stériles) Unither, succédant à Creapharm du groupe Epharma, ex-Akzo-Nobel (140 sal.); mécanique Centralu Usinage (40 sal.), huisseries d’aluminium Elmaduc (35 sal.), carrosserie industrielle Billaud (25 sal.); supermarché, Carrefour (45 sal.), Intermarché (40 sal.) et Simply (40 sal.); base des autoroutes SAPRR (55 sal.), transports Transfroid Auvergne (60 sal.), Alloin (50 sal.), Dachser (35 sal.) et Dabrigeon (20 sal.); nettoyage Villebenoît (45 sal.).

Le canton a 9 700 hab. dans 12 communes et 14 067 ha dont 1 207 de bois; il est limitrophe du Puy-de-Dôme. La vallée encaissée de la Sioule le coupe au nord-ouest; elle est traversée par le viaduc métallique de Rouzat à Saint-Bonnet-de-Rochefort (660 hab., 1 636 ha, 6 km NO de Gannat), le premier construit par Gustave Eiffel, en 1869. La commune, qui s'orne d'un clocher du 12e s. et du château de Rochefort (12e et 17e s.), a une fabrique de produits diététiques LPH (95 sal.) ou Laboratoire de Phytothérapie et d'Herboristerie, créée en 1987 et à l'origine d'un parc d'activités dit un «Naturopole» où sont aussi un laboratoire Biosphère 99 (30 sal.) et les flaconnages plastiques Eskiss (25 sal.).

Sa voisine du sud-est Bègues (240 hab., 830 ha dont 231 de bois) a reçu en 1868 sur la même ligne le viaduc de Neuvial, haut de 44 m, au-dessus d’un vallon affluent de la Sioule. Tout le reste du canton est en plaine, partagé entre de petites communes. Jenzat (530 hab., 1 164 ha dont 306 de bois), 7 km au nord de Gannat, au pied d’une dernière butte du plateau central, se distingue par son musée de lutherie et un gros château à jardins anciens et a gagné 60 hab. de 1999 à 2008. Saulzet (340 hab., 921 ha), 5 km au NNE de Gannat sur l'ex-N 9 et la voie ferrée, héberge le négoce de matériel agricole Claas (35 sal.) et le négoce agricole Thivat-Venuat (20 sal.).