Canton de Vouziers

Vouziers

4 400 hab. (Vouzinois) dont 220 à part, 2 780 ha dont 318 de bois, sous-préfecture des Ardennes sur la rive gauche de l’Aisne. La ville est face à l’un des défilés de l’Argonne (la Croix aux Bois); elle est issue d’un village qui fut doté d’une foire par François 1er, et conserve une tradition de grande foire à l’Ascension. Elle a été victime de nombreux combats des deux dernières guerres mais conserve une église à triple portail renaissance, commencée en 1534 et restaurée. Elle est sur le tracé du chemin de fer touristique des Ardennes (de Grandpré à Amagne-Lucquy). Vouziers est surtout un centre tertiaire par son statut, son centre hospitalier (90 lits) un collège public partagé avec Le Chesne et un collège privé, un lycée polyvalent public et un lycée professionnel privé.

Vouziers avait une assez grande usine APM (Automotive Parts Manufacturing, ex-Valfond), installée en 1953 (Semiac), qui faisait des pièces pour automobiles (210 sal.); en difficulté, cette usine a été reprise en 2007 par les Ateliers de Janves sous le nom d'Ardennes Machining Industries (AMI, 90 sal.) et fabrique des machines-outils à métaux; Acma Culot (40 sal.) de la chaudronnerie; carrosserie Dufils (30 sal.), équipements d'emballage Fège (35 sal.), charcuterie Herbin (20 sal.); centres commerciaux Leclerc (110 sal.) et Carrefour (40 sal.), négoces de matériel agricole Chéret (David, 35 sal.) et de matériaux Ardennes Matériaux (20 sal.), exploitation forestière Fédelé (40 sal.), transports Copel (35 sal.).

La commune s’est agrandie en 1961 de Condé-lès-Vouziers au nord, en 1964 de Chestres à l’est (nécropole nationale), en 1972 de Blaise à l’ouest; sa population est ainsi passée de 3 400 hab. en 1954 à 5 100 en 1975; elle diminuait légèrement depuis, puis aurait perdu 600 hab. de 1999 à 2008. La ville a pour maire Claude Ancelme, socialiste, qui a également conquis le siège de conseiller général en 2011. Vouziers est le siège de la vaste communauté de communes de l’Argonne ardennaise, qui rassemble 100 communes et 18 200 hab. L’arrondissement a 22 400 hab., 8 cantons, 123 communes, 141 218 ha. Bon site http://www.ville-vouziers.fr.

Le canton a 6 300 hab. (7 000 en 1999), 15 communes et 17 780 ha dont 3 776 de bois; traversé du sud au nord par la vallée de l’Aisne, il se partage entre le massif boisé de l’Argonne à l’est (champ de tir, forêt domaniale de la Croix-aux-Bois) et la craie champenoise à l’ouest, festonnée par la côte de Champagne. Il ne comprend que de petites communes. Quatre-Champs (200 hab., 1 151 ha dont 580 de bois), 8 km au nord-est de Vouziers dans les collines boisées de l'Argonne, a une fabrique de détergents Dupuy (20 sal.). Contreuve (75 hab., 1 102 ha) et Bourcq (65 hab., 985 ha), villages au pied de la côte de Champagne au sud-ouest, ont une part du grand parc éolien de Machault.