Canton d'Aubeterre-sur-Dronne

Aubeterre-sur-Dronne

420 hab. (Aubeterriens), 239 ha, chef-lieu de canton du département de la Charente dans l'arrondissement d'Angoulême, 47 km au sud de la préfecture. Malgré son petit nombre d'habitants, le village s'est fait une réputation dans le monde du loisir et du tourisme, au point de figurer parmi les «plus beaux villages de France» et les «stations vertes de vacances». Ses maisons s'étagent au-dessus de la Dronne, entre un village haut et un village bas. On y voit la tour carrée de l'ancien château fort; une collégiale à façade romane du 12e s., dont le portail arbore cinq voussures sculptées, et qui a été restaurée en 1993; plus originale, une église creusée dans le rocher qui domine la vallée, sans doute dès le 8e siècle. Le village n'avait pas moins de trois couvents de minimes, clarisses et cordeliers, dont restent des traces; et il propose trois musées, de l'école publique, des papillons et des poupées.

Aubeterre honore par un buste l'avocat Ludovic Trarieux, né en 1840, député et sénateur de la Gironde, ministre de la Justice, défenseur de Zola et fondateur et premier président de la Ligue des Droits de l'homme et du citoyen en 1898 (mort en 1904). Le nom de la commune, jadis Aubeterre, a été allongé en 1962. Sa population déclinait continûment depuis les 850 hab. de 1886; pour la première fois depuis bien longtemps, la commune a repris 50 hab. entre 1999 et 2008.

Le canton a 3 300 hab. (3 100 en 1999, mais 4 600 en 1936, 11 communes, 12 866 ha dont 1 892 de bois; il est limitrophe du département de la Dordogne le long de la Dronne, non loin de Ribérac; il est borné à l'est par la vallée de la Nizonne, qui y rejoint la Dronne. Sa dépopulation se poursuit. Un golf a été ouvert à Pillac (260 Pillacois, 1 964 ha dont 370 de bois), 6 km NE d'Aubeterre. Saint-Séverin (810 Saint-Séverinois, 1 493 ha), 9 km au NE d'Aubeterre, domine le confluent de la Nizonne et de la Dronne; la papeterie Ahlstrom (groupe finlandais) y occupe 140 personnes.

À Montignac-le-Coq (140 hab., 1 020 ha), 4 km au NNO de Saint-Séverin, fabrique de panneaux de bois Burguet (45 sal.). Laprade (230 Lapradiens, 1 017 ha), qui est à 2 km à l'est d'Aubeterre dans la plaine de la Dronne, est le siège de la communauté de communes du pays d'Aubeterre, qui associe 11 communes, 3 300 hab., 9 100 ha; négoce et installation de chauffage électrique Sweetcom (80 sal.).