Canton de Meymac

Meymac

2 800 hab. (Meymacois) dont 170 à part, 8 715 ha dont 3 809 de bois, chef-lieu de canton du département de la Corrèze dans l’arrondissement d’Ussel, 17 km OSO d’Ussel, au pied des Monédières à 702 m. Le bourg est au bord de la Luzège; il a conservé de belles maisons bourgeoises, qui datent en partie du temps où des marchands du cru parcouraient le Nord de la France et la Belgique en proposant des vins fins venant de «Meymac près Bordeaux»; et une grosse abbaye avec église du 12e s., qui abrite un musée de la fondation Marius Vazeilles (archéologie et ethnologie) et un centre national d’art contemporain; festival de musique en été, stage de sciences naturelles de la station universitaire du Limousin; un hôtel, un camping (70 places), 400 résidences secondaires (22% des logements).

Meymac, ainsi «petite cité de caractère», a été dotée d’un lycée forestier, devenu École forestière au recrutement étendu, avec formation de techniciens supérieurs, et d’un lycée agricole avec centre de formation agricole d’adultes; collège et lycée professionnel publics. Non loin, au flanc des Monédières, se voient le viaduc des Farges, de 210 m de long et 35 m de haut sur la voie ferrée de Brive à Clermont-Ferrand, et une belle futaie de pins Douglas. La commune englobe au nord le haut massif du mont de Bessou et du puy Pendu, qui rivalisent tous deux, à 977 m, au titre de véritable point culminant du Limousin; le premier, que l’on hisse volontiers localement, mais indûment, à 984 m, porte un relais de télévision et un petit aménagement d’accueil. Le finage mord ainsi largement sur le plateau de Millevaches et ses tourbières du Longeyroux (ou Longéroux).

La gare de Meymac assure la connexion entre la ligne Brive-Clermont et une ligne «héroïque» maintenue vers Égletons et Limoges à travers le plateau de Millevaches, qui date de 1883. La ville avait accueilli en 1990 une fabrique de médicaments de la firme Bristol-Myers-Squibb (160 sal.), mais elle a fermé en 2009, et l'atelier de plasturgie Stratifrance (35 sal.) a disparu en 2010. Restent les charpentes Bonnet (50 sal.), les emballages en papier Orfix (20 sal.), les transports Gayon (20 sal.), un centre d’aide par le travail; la firme EBV a installé à Meymac une centrale thermique au bois, d’une puissance de 14 MW. La population communale avait dépassé 4000 hab. vers 1890 puis était descendue à 2 400 (sdc) entre 1956 et 1975; elle est un peu remontée, du moins jusqu’en 1990 (2 800 hab. sdc), et a perdu 250 hab. de 1999 à 2008, mais pour l'essentiel à la suite de la révision de la population comptée à part, qui était de 430 hab. en 1999.

Le canton a 4 700 hab., 10 communes, 28 505 ha dont 13 475 de bois. Toute la partie septentrionale et occidentale est dans les hauts reliefs des Monédières et du plateau de Millevaches, la partie sud-orientale est plus basse et traversée par le couloir de circulation formé par la N 89, l’A 89 et la voie ferrée. À 2 km à peine au SO de Meymac, Ambrugeat (220 Ambrugeacois, 2 957 ha dont 1 455 de bois, à 730 m) bénéficie du lac de barrage de Sèchemailles, qui sert de base de loisirs au canton, avec un village de vacances de 60 logements. À Davignac (260 Davignacois, 3 014 ha dont 1 375 de bois), 8 km au SO de Meymac à 652 m, subsistent deux des quatre tours et des bâtiments restaurés d’un château du 14e s.

Soudeilles (310 Soudeillois, 2 039 ha dont 1 025 de bois), 13 km au sud-ouest de Meymac, dans la vallée de la Soudeillette, affluent de droite de la Luzège qui passe aussi à Davignac, a une église classée (12e au 14e s.); le finage est traversé par l'A 89 et la voie ferrée et, tout au sud, a une extrémité de l'aérodrome d'Égletons. Darnets (360 Darnetziens, 2 542 ha dont 1 392 de bois), 18 km au sud de Meymac à 630 m, est la commune la plus méridionale du canton et englobe la forêt de Ventadour; château de Lieuteret, des 16e-17e s., à l’est du village, au-dessus des gorges de la Luzège. L'ex-N 89 (D 1089) traverse la commune au nord.