Canton de Caulnes

Caulnes

2 400 hab. (Caulnais) dont 130 à part, 3 136 ha, chef-lieu de canton des Côtes-d’Armor dans l’arrondissement de Dinan, 22 km au SSO de Dinan, dans le couloir de circulation de Rennes à Saint-Brieuc et Brest; lycée professionnel agricole public avec internat et centres d’apprentissage et de formation d’adutes, blanchisserie du groupe Elis (175 sal.); menuiserie Renault (25 sal.), couverture Choux (40 sal.), peinture Piedvache (25 sal.). La population communale a légèrement repris depuis 1960 (1 800 hab.); elle avait atteint 2 500 hab. (sdc) en 1911. Le nom de Caulnes semble dérivé d’un vieux celte cwm, la combe, le vallon (kawn en breton ancien, Kaon en breton moderne). La communauté de communes du Pays de Caulnes correspond au canton et siège au chef-lieu.

Le canton, qui s’étire du SO au NE le long de la limite départementale de l’Ille-et-Vilaine, a 5 300 hab., 8 communes, 13 411 ha dont 1 254 de bois; des essais de rénovation des vergers pour la production de poiré et de cidre y ont été entrepris. À l’est, Guitté (640 Guittéens, 1 453 ha) et Guenroc (200 Guenrocois, 739 ha) sont bordées par les sinuosités du lac de barrage de Rophémel sur la Rance; le barrage, entre Guenroc et Tréfumel, à voûtes multiples, date de 1937, a 25 m de haut et 106 de long; il retient 5 Mm3 d’eau, formant un lac fourchu de 80 ha et 5 km de long. Guenroc est classée comme «commune du patrimoine rural de Bretagne» pour son ancienne culture du lin et ses grandes et belles demeures de granite. Guitté abrite le château de Beaumont (en partie du 15e s., refait au 19e s.) au bord du long lac de Rophémel, celui de Couëllan (18e s.) à l'ouest tout près de Caulnes au-dessus de la Rance, et conserve un alignement mégalithique à l'est (la Roche Longue); elle a gagné une centaine d'habitants entre 1999 et 2008.

Au sud-ouest du canton, Plumaugat (1 080 hab., 4 043 ha dont 567 de bois), traversée par la haute Rance, est étendue et peuplée; elle n’avait cessé de perdre des habitants depuis les 2 600 atteints peu avant 1900, mais en a regagné 60 après 1999. Plumaudan (1 090 hab., 1 783 ha), en pointe au nord du canton à 10 km au NNE de Caulnes, a un négoce de matériel agricole Hervé (30 sal.). La commune a gagné 230 hab. de 1999 à 2008 (+34%).