Canton de Gouarec

Gouarec

980 hab. (Gouarécais) dont 110 à part, 641 ha, chef-lieu de canton des Côtes-d'Armor dans l'arrondissement de Guingamp, 48 km au sud de celle-ci, en plein centre de la Bretagne, sur la route de Loudéac à Carhaix. Le bourg est dans la vallée du Blavet à l'endroit où le canal de Nantes à Brest la quitte pour, un peu plus loin vers l'ouest, passer dans le bassin-versant de l'Aulne; maison de retraite de 90 salariés, un collège privé avec internat. Gouarec (le nom désignerait une courbe ou une arche) avait seulement 700 hab. dans la première moitié du 20e siècle et a gagné des habitants entre 1954 et 1990, mais en a reperdu une bonne centaine après 1999.

Le canton a 3 700 hab., 8 communes, 14 169 ha dont 1 907 de bois; il s'étire le long de la limite départementale du Morbihan. À l'est, dans les bois, à l'extrémité amont du barrage de Guerlédan, on a conservé et restauré l'ancien village industriel des Forges des Salles (17e-18e s.), orné de jardins et de deux étangs dans un vallon en amont, et qui faisait suite à des forges apparues dès 1065. Le site, qui est dans la commune de Perret (180 Perretois, 1 222 ha dont 365 de bois) se trouve près des gorges du Daoulas où sont aussi un musée des minéraux, une allée couverte et l'ancienne abbaye du Bon-Repos, qui est en cours de rénovation en vue de l'installation d'un centre culturel dans les communes de Saint-Gelven (320 Saintgelvenois, 1 748 ha) et Laniscat (840 Laniscatais, 2 421 ha) où travaille la marbrerie Pythagore (20 sal.). Près du village de Rosquelfen en Laniscat, l'ouverture de la nouvelle voie rapide (N 164) a permis en 2007 la découverte, sur les traces d'une demeure cossue, d'un trésor de 545 pièces d'un alliage d'or, argent et cuivre, frappées par la tribu gauloise des Osismes.

À l'extrême sud-ouest du canton, Mellionnec (420 Mellionnecais, 2 422 ha dont 519 de bois) cache le beau château de Trégarantec, de 1698, dans les hauteurs reboisées prolongeant les Montagnes Noires; elle avait plus de 1 400 hab. en 1911. Assez traditionnel, le canton est connu pour ses danses et costumes qui l'ont fait nommer pays Fanch (ou Plin).