Canton de Vatan

Vatan

2 100 hab., 2 980 ha, chef-lieu de canton de l'Indre dans l'arrondissement d'Issoudun, 31 km au NNE de Châteauroux (20 km NO d'Issoudun). Il se situe en Champagne berrichonne au pied de la côte de la Gâtine de Valençay et sur le trajet de l'autoroute Occitane (A 20), où il a un échangeur; le bourg montre une halle ancienne, une grange aux Dîmes, un musée du cirque avec festival; il a un collège public et une maison de retraite, un supermarché Carrefour (25 sal.); équipements de levage BS Industrie (20 sal.), lignes émectriques Sdel Berry (35 sal.).

Les environs de Vatan ont obtenu un label rouge pour la lentille verte du Berry (60 communes, 1966) et une «indication géographique protégée» qui intéresse 850 producteurs sur 3 500 ha (35 000 q/an); siège du syndicat et fêtes annuelles à Vatan. La commune a eu jusqu'à 3 200 hab. au milieu du 19e s., et sa population a baissé jusque dans les années 1920; elle est restée à peu près stable depuis. La bourgade est également le siège de la communauté de communes du canton de Vatan, qui correspond exactement au canton.

Le canton a 4 400 hab. (4 300 en 1999), 14 communes et 25 866 ha dont 2 477 de bois; limitrophe du département du Cher au nord, il se partage entre Champagne au sud et Gâtine au nord. Luçay-le-Libre (110 hab., 1 185 ha), 7 km à l'est de Vatan, s'orne du château du Coudray, des 15e et 17e s. Un peu plus loin à 13 km ENE de Vatan, Saint-Pierre-de-Jards (130 hab., 1 801 ha) présente un beau parc de 6 ha au château de Bellechasse, dessiné au 19e s. par Paul de Choulot.

Liniez (320 hab., 2 694 ha), 7 km au sud-ouest de Vatan, a un dolmen, un tumulus et une église protégée; charpentes Gaugry (25 sal.). Aize (130 hab., 1 707 ha dont 254 de bois), 10 km ONO de Vatan au bord du Renon, se distingue comme village fleuri (trois fleurs). Le canton doit recevoir le grand parc éolien de Vatan, attribué à la firme Tencia, divisé en trois groupes, 6 éoliennes au sud de Vatan, 5 dans la partie nord-est du finage de Liniez, 6 au nord-est de Luçay-le-Libre. Un autre projet porte sur Ménétréols-sous-Vatan (130 hab., 2 783 ha), qui est à 8 km SSE du chef-lieu.