Canton de Bas-en-Basset

Bas-en-Basset

4 000 hab. (Bassois), 4 676 ha dont 1 756 de bois, chef-lieu de canton du département de la Haute-Loire dans l’arrondissement d’Yssingeaux, 25 km au nord de celle-ci, sur la rive gauche de la Loire à 450 m. «Station verte de vacances», elle conserve les ruines du château fort de Rochebaron; le nom était seulement Bas avant 1958. La ville a quelques ateliers comme les plastiques Rhône-Alpes Emballages (45 sal.) et API (25 sal.), une métallerie (Stimm, 45 sal.), une fabrique d’objets en béton (Bonna Sabla, 40 sal.), une autre de produits lactés (Lacto Centre, 25 sal.). La population augmente depuis le creux de 1962 (2 200 hab.) et se serait accrue de 600 hab. entre 1999 et 2008; mais elle fut de 5 300 hab. en 1820. La ville est le siège de la communauté de communes Rochebaron à Chalencon (8 communes, 7 300 hab.).

Le canton a 6 800 hab. (5 800 en 1999), 6 communes et 16 125 ha dont 5 885 de bois; il s’étire d’ouest en est, entre la profonde vallée de l’Ance (site de Tiranges) et la limite sud du département de la Loire; son extrémité orientale est dans la plaine de la Loire, tout le reste sur le plateau méridional du Forez vers 800-900 m. Saint-Pal-de-Chalencon (1 000 hab., 2 695 ha dont 767 de bois), 26 km au NO du chef-lieu et à 880 m, est à la limite du département de la Loire; l’ancien village fortifié passe pour une «petite cité de caractère», orné de pittoresques ruelles et de nombreux restes médiévaux. La population de la commune a presque cessé de diminuer depuis 1975, mais avait atteint 2 400 hab. au 19e s.; emballages plastiques et conditionnement à façon Velfor (170 sal. en tout). Tiranges (460 hab., 2 683 ha dont 1 111 de bois), au sud-ouest du canton à 830 m, domine les gorges de l’Ance où se voient les restes d’un château féodal à tours carrées et un pont «du Diable»; sa population a augmenté de 40 hab. entre 1999 et 2008. Plus près du chef-lieu, 9 km à l’ouest mais 4 km à vol d’oiseau, Valprivas (510 hab., 2 366 ha dont 977 de bois) a un château du 16e s. dont les parties les plus anciennes remontent au 10e s., et où se tiennent des concerts; elle a ggané une centaine d'habitants dans le même temps.