Canton de Patay

Patay

2 100 hab. (Patichons), 1 380 ha, chef-lieu de canton du Loiret dans l'arrondissement d'Orléans, 27 km au NNO de la préfecture. La commune est surtout connue pour une victoire de Jeanne d'Arc (18 juin 1429); collège public, constructions Coprebat (50 sal.), écrans de projection Procolor (40 sal.), enseignes lumineuses Elips (40 sal.), blanchisserie du groupe Elis (50 sal.), Intermarché (30 sal.). Un parc éolien de 6 hélices Vestas de 2 MW chacune est installé dans la commune, qui conserve un ancien moulin à vent au hameau de Lignerolles. La population de Patay s'est tenue aux environs de 1 400 hab. entre 1880 et 1950, puis a progressé jusqu'en 1975, et reste à peu près étale depuis.

Le canton a 6 700 hab. (5 700 en 1999) hab., 13 communes et 20 183 ha dont 1 497 de bois; déployé en Beauce, il est limitrophe de l'Eure-et-Loire et confine à l'ouest au Loir-et-Cher. Tournoisis (370 Tournois, 1 494 ha), 7 km au SO de Patay, est un village-rue qui débouche sur la route d'Orléans à Châteaudun. Au sud, le hameau de Nids conserve une motte médiévale (10e-13e s.). Deux alignements de cinq éoliennes Nordex chacun sont installés au Sainbois et aux Bornes de Cinqueux, totalisant 23 MW; un troisième est prévu.

Au SE à 10 km de Patay, Bricy (600 Bricyois, 1 266 ha) héberge l'aérodrome militaire d'Orléans, étendu sur 715 ha mais en partie dans des communes voisines, et une partie du personnel de la base aérienne 123. La base, spécialisée dans le transport de troupes et les commandos, s'étend sur 715 ha; elle emploie 2 600 personnes et utilise de nombreux gros porteurs Transall et Hercules. Officiellement, la population municipale, inférieure à 400 hab. entre 1900 et 1965, avait enflé jusqu'à plus de 1 800 en 1954, avant de descendre à 700 en 1975, 460 en 1990 et de remonter à 1 000 en 1999; mais la révision des procédures de recensement a supprimé presque toute la population «comptée à part». Bucy-Saint-Liphard (220 Bucéens, 1 784 ha dont 1 034 de bois), à l'extrême sud du canton, est un petit village de clairière dans les bois de Bucy, à 13 km ONO d'Orléans.