Canton d'Houeillès

Houeillès

650 hab. (Houeillessais), 6 763 ha dont 6 000 de forêt, chef-lieu de canton du Lot-et-Garonne dans l’arrondissement de Nérac, en pleine forêt landaise, 14 km au SSO de Casteljaloux, «station verte de vacances»; église fortifiée des 13ee-14e s. L’étymologie est la feuillée, à moins que ce ne soit les moutons (ouailles). La population n’a guère cessé de diminuer depuis les années 1910 (1 200 hab.).

Le canton, entièrement en forêt et limitrophe des départements de la Gironde et des Landes, est le moins peuplé du Lot-et-Garonne: 1 600 hab., 7 communes, 32 590 ha dont 29 829 ha de forêt, soit une densité inférieure à 5 hab./km2. Il est traversé à l’ouest par le Ciron. Au sud-est à 12 km d'Houeillès sont l'ancien château et la petite bastide de Durance (280 hab., 3 860 ha dont 3 600 de bois), fondée par les Anglais en 1320 et qui avait 600 hab. vers 1900; ancien prieuré classé du 13e s., clairière agricole dans les landes de Lagravette au sud, forêt domaniale de Campet au nord, un étang de sablière.

Quatre grandes communes forestières s’ornent d’étangs et de petits châteaux. Au nord, Pompogne (180 hab., 3 596 ha dont 3 352 de bois) est à 7 km du chef-lieu sur la route de Casteljaloux (D 933). Au nord-ouest, Pindères (230 hab., 4 076 ha dont 3 672 de bois) a une société de gestion de chenils (Sacpa, 60 sal.). À l'ouest Sauméjean (80 hab., 1 950 ha dont 1 900 de bois), 6 km NO d'Houeillès, conserve le logis de Brenne (16e-17ee s.) et de nombreuses ruines éparses.

Le sud-ouest du canton est tenu par le finage d'Allons (180 hab., 7 633 ha dont 6 620 de bois), dont le village est à 7 km à l'ouest d'Houeillès et qui a quelques grands domaines agricoles au sud-est et au nord-ouest; il abrite au sud-ouest la maison noble de Luxuriguey (17e s.) et au sud-est la maison forte de Capchicot (16e s.). Ces quatre communes ont gagné quelques habitants entre 1999 et 2008. Un peu moins étendue est au sud Boussès (42 hab., 4 714 ha dont 4 685 de bois, un record de boisement (99,4%); le petit village est à à 8 km SE d'Houeillès.