Canton de Tiercé

Tiercé

4 320 hab. (Tiercéens), 3 370 ha dont 423 de bois, chef-lieu de canton du Maine-et-Loire dans l’arrondissement d’Angers, 18 km NNE de la préfecture, sur le coteau dominant la rive gauche de la Sarthe. La commune accueille deux sociétés de mécanique et décolletage SMPT (55 sal.) et Robert (60 sal.), la métallerie Tolanjou (40 sal.); installations électriques Atebi (25 sal.); transports ATD (30 sal.), nettoyage urbain Brangeon (55 sal.), recyclage de déchets Dièse (35 sal.); supermarché U (80 sal.) La commune croît depuis les 1 800 hab. des années 1930 et a gagné 670 hab. de 1999 à 2009.

Le canton a 15 000 hab. (12 300 en 1999), 8 communes, 15 267 ha; traversé par la Sarthe, il est bordé à l'est par le Loir et à l'ouest par la Mayenne. Soucelles, au sud-est, est en nette croissance, comme Feneu à l'ouest. Au bord de la Sarthe, rive droite, Cheffes (920 Cheffois, 1 735 ha dont 330 de bois), à 4 km à l'ouest de Tiercé, attire des promeneurs et propose une église du 12e s. et un manoir du 17e s.; elle a gagné 80 hab. depuis 1999; la Maison intercommunale de Cheffes est le siège de la communauté de communes Loir et Sarthe, formée de 6 communes (8 600 hab.). Briollay, au confluent du Loir et plus proche d'Angers, est plus peuplée.

De l'autre côté de la vallée de la Sarthe mais à 4 km de la rivière, Soulaire-et-Bourg (1 420 Soleirébourgeois, 1 608 ha) associe depuis 1790 deux villages de plateau; château des Ruaux (18e et 19e s.), église du 12e; couverture Raimond (40 sal.). La commune a gagné 230 hab. de 1999 à 2009.

Sur le territoire d'Écuillé (610 Esculléens, 1 255 ha), 8 km à l'ouest de Tiercé, se situe le très connu château de Plessis-Bourré, construit en carré autour de 1470 pour Jean Bourré, ministre des finances de Louis XI et Charles VIII, et associant le côté défensif et le côté résidentiel, avec belles tours rondes et larges douves et des décors renaissance (membre des Châteaux de France). La commune a 150 hab. de plus qu'en 1999.


Briollay

2 660 hab. (Briollaytains), 1 428 ha, commune du Maine-et-Loire dans le canton de Tiercé, 7 km SSO du chef-lieu et 12 km au nord d'Angers. Elle réunit trois villages: Briollay sur la rive gauche de la Sarthe au confluent avec le Loir, Verigne un peu en amont sur la même rive, le Vieux Briollay sur la rive droite du Loir. C'est un ancien lieu de culture du chanvre; jardin des petits fruits, château du 16e s., nombreux manoirs et maisons anciennes; gare, halte de plaisance, hôtellerie du château de Noirieux (25 sal.). La commune avait moins de 700 hab. de 1920 à 1965, et croît surtout depuis 1970. Elle a gagné 330 hab. de 1999 à 2009.


Feneu

2 220 hab. (Fanouins), 2 552 ha dont 340 de bois, commune du Maine-et-Loire dans le canton de Tiercé, 14 km NNO d’Angers. Elle est bordée par la Mayenne; le port Albert y fut actif aux 18e et 19e s.; château de Sautret (17e-18e) au bord de la Mayenne, avec moulin; château de Montriou (15e et 19e s.). La population est en augmentation sensible depuis les 1 000 hab. de 1950; elle s'est accrue de 390 hab. entre 1999 et 2009 (+21%).


Soucelles

2 640 hab. (Soucellois), 1 920 ha dont 520 de bois, commune du Maine-et-Loire dans le canton de Tiercé, à 7 km SE du chef-lieu, 18 km au NE d’Angers sur la rive droite du Loir. Son territoire a un dolmen, et un aérodrome privé dans les bois (code LF 4925), doté d'une piste en herbe de 1 040 m; production de semences de légumes Nunhems (35 sal.) et de fleurs Hortensia France Production (20 sal.). La population croît depuis les 650 hab. de 1962 et s’est accrue de 760 hab. entre 1999 et 2009 (+40%).