Canton de Montebourg

Montebourg

2 270 hab. (Montebourgeois) dont 180 à part, 589 ha, chef-lieu de canton du département de la Manche dans l’arrondissement de Cherbourg, 27 km au SE de Cherbourg et 7 km à l’ESE de Valognes, sur la N 13. Le bourg a des collèges public et privé, de grandes foires aux chevaux, un musée du lait. Une ancienne abbaye est devenue un lycée agricole privé; installations de génie thermique Tabarin-Entzmann (75 sal.), maçonnerie Bodin (230 sal.), comptabilité Cogeval (20 sal.). La commune a eu plus de 2 500 hab. au 19e s.; tombée à 1 500 hab. durant les années 1930, la population a remonté dans les années 1950 et 1960 et reste stable depuis 1968; elle s'est simplement accrue de 70 hab. entre 1999 et 2008. Montebourg est le siège de la communauté de communes de la région de Montebourg, qui correspond au canton.

Le canton a 6 700 hab. (6 400 en 1999), 22 communes, 13 496 ha (228 de bois) et s’étend jusqu’à la mer. Écausseville (110 Écaussevillais, 527 ha), à 4 km au SE de Montebourg, a un terrain d’aérostation militaire et une base de dirigeables de l’armée. Le Ham (340 hab., 386 ha), 6 km au SSO de Montebourg, a une gare et un atelier de plasturgie (Simop, 40 sal.); maçonnerie Momy (25 sal.), nettoyage urbain et traitement de déchets SPEN (45 sal.). Ozeville (150 Ozevillais, 470 ha), commune d'habitat très dispersé juste à l'est de Montebourg, a une fabrique de bétons Pigouchet (25 sal.)

Dans le canton, la côte est divisée en trois communes. Quinéville (310 Quinévillais, 460 ha), 8 km à l’ENE de Montebourg, est le seul village en bord de mer, près d’un ancien fort; un musée de la Liberté décrit la vie quotidienne des Français sous l’occupation; le village a aussi un aquarium, un port de plaisance (150 places) et un château du 18e s. avec jardins; elle a plus 200 résidences secondaires (58% du parc), un camping de 110 places.

Les autres villages des communes littorales sont sur le talus qui domine les marais, et possèdent des hameaux sur la dune côtière. Fontenay-sur-Mer (180 Fontenayais, 818 ha) est à 5 km à l’est de Montebourg et s’orne des châteaux de Courcy (17e s.) et de Francville, tous deux inscrits, mais n’a qu’une étroite frange de rivage.

Le château de Fontenay est dans le finage de Saint-Marcouf (340 Marculfiens, 1 338 ha), qui a perdu 40 hab. depuis 1991; le village est également sur le bas plateau 8 km au SE de Montebourg; son église, en partie du 11e s. et à crypte, est classée; une ancienne redoute subsiste sur la côte. La commune a 220 résidences secondaires (55% du parc), un camping de 100 places. À 8 km en mer, le petit groupe de rochers des îles Saint-Marcouf, rattaché à la commune, porte encore un ancien fort sur l’île du Large; l’autre îlot principal est l’île de Terre; l’ensemble forme une réserve ornithologique.