Canton d'Ernée

Ernée

5 900 hab. (Ernéens) dont 160 à part, 3 653 ha, chef-lieu de canton de la Mayenne dans l'arrondissement de Mayenne, 24 km à l'ouest de celle-ci et 30 km au NNO de Laval, au bord de l'Ernée sur la N 12. Elle offre un centre-ville ancien protégé, la chapelle classée de Charné (ou Charnay, 12e s.), un musée archéologique municipal et un centre culturel avec expositions d'art, un collège public et un privé, un hôpital local (25 lits). Dans le finage sont le château de Pannard, refait au 19e s., et l'allée couverte de la Contrie au nord de la commune, dite Cuve du Diable (8 m de long). Ernée est aussi une étape du championnat du monde de motocross.

LLe bourg accueille une série de petites entreprises, dont en métalmécanique Midmark ex-Promotal (matériel médical, 110 sal.), Leblanc (menuiserie aluminium, vérandas, 60 sal.), Tenneco (Walker, équipement automobile, 50 sal.), Demy (constructions mécaniques, 30 sal.), Usinage numérique de la Mayenne (Unm, mécanique de précision, 25 sal.); en agro-alimentaire, la chocolaterie-confiserie Monbana, avec 210 salariés et un atelier à Landivy, les viandes Socoviandes (65 sal.), les Minoteries du Château (25 sal.); dans d’autres branches Lancelin (corderie, 25 sal.), Le Bourdais (LB, confection, 25 sal.), Heude (bâtiment, 75 sal.); négoce agricole Agrial (100 sal.), négoce de quincaillerie Qama (QCA, 70 sal.); transports Bouvier (30 sal.), supermarchés Super U (50 sal.) et Carrefour (30 sal.).

La population communale avait atteint 6 300 hab. en 1861 et s’était abaissée à moins de 4 800 en 1931; elle remonte lentement depuis mais a stagné après 1999. La communauté de communes du pays de l’Ernée siège à Ernée et groupe les communes des cantons d’Ernée et de Chailland (15 communes, 20 400 hab., 47 000 ha).

Le canton a 10 800 hab., 6 communes, 19 373 ha; sa population a été stable de 1999 à 2009. Il est limitrophe de l’Ille-et-Vilaine. À la limite de celle-ci, La Pellerine (310 hab., 818 ha), sur la N 12, 9 km à l’ouest d’Ernée, cultive le souvenir du temps des Chouans à travers le roman de Balzac qui en porte le nom et commence en ces lieux, et propose un parc paysager avec plantes vivaces; travaux agricoles D. Martin (20 sal.).

Larchamp (1 080 Larchampois, 4 017 ha), 9 km au NO d’Ernée, a une fabrique de meubles de cuisine (Le Bansais, 35 sal.), et 40 hab. de plus qu'en 1999. Montenay (1 420 Montenaysiens, 3 720 ha), 4 km au SE d’Ernée, est connue pour son polissoir préhistorique de la Pierre Saint-Guillaume, et a un dolmen; menuiserie Y. Pelé (20 sal.), transports Laigneau (25 sal.).

Vautorte (600 Valtortais, 2 364 ha dont 573 de bois), 6 km à l’est d’Ernée, englobe au SE une part de la forêt de Mayenne, où subsiste une allée couverte. Saint-Denis-de-Gastines (1 710 Dionysiens, 4 800 ha), 8 km au NE d’Ernée, accueille une fabrique de charpentes métalliques (Deschamps, 45 sal.) et un négoce agricole (Rebours, 25 sal.), mais la confection (Madame de Bellevue, 40 sal.) a fermé. Le village organise un festival des musiques actuelles; étang et château de Montflaux (ou Montfléaux, 17e s.) à l’ouest de la commune.