Canton de Lassay-les-Châteaux

Lassay-les-Châteaux

2 490 hab. (Lasséens), 5 763 ha, chef-lieu de canton de la Mayenne dans l'arrondissement de Mayenne, 20 km au NE de celle-ci, dans le parc régional Normandie-Maine. Le bourg est classé «petite cité de caractère» en raison de ses vieilles maisons et de ses trois châteaux du 15e siècle, dont les trois sites sont classés, l'un au bourg bien restauré (1459, avec 8 grosses tours), les deux autres ruinés dans la campagne (Bois-Thibault et Bois-Frou). Lassay a aussi une chapelle romane avec peintures murales; festival annuel de musique actuelle et arts de la rue (Trois Éléphants); un collège public.

La commune a quelques ateliers, en agro-alimentaire (volailles Sofral-Fléchard, 95 sal.), en imprimerie (Europe Media Duplication, 50 sal.) et pré-presse (STDI, 30 sal.), plastiques Atrya (portes et fenêtres Soprofen, 20 sal.), carrosserie (Fiault, 45 sal.); un Intermarché (20 sal.), un musée du cidre dans l’ancien village de Melleray-la-Vallée, au NO du bourg. La commune de Lassay a intégré successivement en 1965 Courberie, au sud-est; en 1972 Melleray-la-Vallée à 6 km au NO, et La Baroche-Gondouin à 6 km au NE; en 1974, Niort-la-Fontaine à l’ouest. De ce fait, la commune s’étend sur plus de la moitié du canton et sa population est passée de 1 660 hab. en 1954 (contre 2 800 en 1831) à 2 600 en 1975, et se maintient à peu près depuis, perdant toutefois 60 hab. de 1999 à 2009.

Le canton a 3 600 hab., 6 communes, 11 131 ha; limitrophe du département de l'Orne, il est presque entièrement dans le parc régional. Rennes-en-Grenouilles (110 Rennais, 786 ha), 7 km au nord de Lassay, est bordée par la Mayenne que suit la limite régionale, et dans les eaux de laquelle se mire le château du Bois-du-Maine (15e au 17e s.). La commune la plus orientale est Saint-Julien-du-Terroux (270 Saint-Juliennois, 1 129 ha), proche de la normande Couterne et seule commune du canton à être restée hors du Parc régional Normandie-Maine; la Mayenne borde la commune au nord; la population s'est accrue de 40 hab. depuis 1999. La communauté de communes Le Horps-Lassay associe la plupart des communes des deux cantons (13 communes, 7 000 hab., 23 600 ha) et siège au Horps.