Canton de Varzy

Varzy

1 500 hab. (Varzycois) dont 300 à part, 4 118 ha dont 1 289 de bois, chef-lieu de canton du département de la Nièvre dans l'arrondissement de Clamecy, 16 km au SO de la ville. La bourgade, «petite cité de caractère» et qui a le label de «station verte de vacances», se serre en rond au pied du talus des plateaux du Nivernais, dans un cercle de boulevards à la place des anciens remparts; église des 13e-14e s. avec trésor, château des 15e et 18e s. où résidait l'évêque d'Auxerre, musée Auguste-Grasset (avec céramiques); collège public, lycée professionnel, lycée horticole et rural privé (Don Bosco), centre de vacances de la ville de Clichy et plan d'eau aménagé; fabrique de meubles David Lange (55 sal.), scierie Nièvre Merrain (30 sal.). La population de Varzy n'a cessé de diminuer durant tout le 20e siècle; elle avait atteint 3 000 hab. au milieu du 19e. Le bourg est le siège de la communauté de communes du Val du Sauzay (11 communes, 3 600 hab.).

Le canton, limitrophe du département de l'Yonne, a 4 500 ha, 12 communes, 26 163 ha dont 10 473 de bois; toute sa partie centrale et occidentale, sur le plateau, est boisée. Menou (190 hab., 1 741 ha dont 865 de bois), 12 km à l'ouest du chef-lieu en bord de talus, y cache un château du 17e s. avec parc, et des chapelles. Tout au NO, Entrains-sur-Nohain (910 hab., 5 873 ha dont 2 475 de bois), ne cesse de se dépeupler: elle avait 1 270 hab. en 1975 et 1 780 en 1946, 2 500 en 1891, et a encore perdu 90 hab. depuis 1999; elle fut une cité gallo-romaine (fouilles et exposition archéologique); elle conserve une gare reliée à Clamecy; grande forêt du bois des Dames, peinture PRC (20 sal.). À 9 km au nord de Varzy, Corvol-l'Orgueilleux (760 hab., 3 022 ha dont 1 131 de bois), sur la voie ferrée de Nevers à Clamecy, a perdu son industrie du bois mais conserve une fabrique de joints et durites de caoutchouc Borflex ex-SLIC, mais en repli, passée de 110 sal. en 2005 à 25 en 2011; transports Rousseau (220s al.); un institut médico-éducatif (Valombré), une gare et des gouffres qui se visitent peu.