Canton de la Machine

Machine (La)

3 600 hab. (Machinois), 1 795 ha dont 257 de bois, chef-lieu de canton du département de la Nièvre dans l’arrondissement de Nevers, à 34 km ESE de la préfecture et 8 km au nord de Decize. La ville a commencé comme houillère, lancée par Colbert sur un gisement connu de longue date; le nom vient d’une puissante machine mue par des chevaux, et installée en 1670 pour l’extraction du charbon; musée de la mine et puits des Glénons. La commune n’avait cependant encore que 800 hab. au début du 19e siècle, puis elle a atteint 5 000 en 1886, et 6 200 en 1962, avant de se dépeupler sensiblement; elle a encore perdu quelque 200 habitants entre 1999 et 2008.

La ville a quelques ateliers, dont la chaudronnerie Samsoud (40 sal.), les appareils d’éclairage Sonimétal (35 sal.), la mécanique Mecamachine (25 sal.), les moules et modèles Mignon (20 sal.); Intermarché (20 sal.); mais le groupe de cités est maintenant un satellite de Decize; collège public, étang avec centre de loisirs. La Machine est le siège de la communauté de communes Entre Loire et Forêt (6 communes, 7 500 hab.).

Le canton a 7 400 hab., 7 communes et 12 939 ha dont 4 304 de bois (forêt domaniale des Minimes); très boisé, il est bordé au sud et à l’ouest par la vallée de la Loire. Tout au sud, Saint-Léger-des-Vignes est soudé à Decize. À 7 km ONO de Decize, Sougy-sur-Loire (620 hab., 3 292 ha dont 1 361 de bois) a gagné 80 hab. entre 1999 et 2008; la commune a plusieurs châteaux, une exploitation forestière avec scierie de 180 emplois des Bois et sciages de Sougy (Monnet-Sève) et un atelier de constructions métalliques CMC (30 sal.); son territoire englobe la plus grande partie de la forêt domaniale des Minimes, qui cerne La Machine. Une belle église romane classée, à clocher carré (12e s.), se voit à Béard (170 hab., 771 ha), au bord de la Loire à 13 km ONO de Decize. Saint-Ouen-sur-Loire (510 hab., 2 371 ha dont 1 002 de bois), la commune la plus occidentale du canton, à 6 km SE d’Imphy, est le siège de la communauté de communes Fil de Loire (4 communes, 5 000 hab.).


Saint-Léger-des-Vignes

2 100 hab. (Léogartiens), 918 ha, commune du département de la Nièvre dans le canton de La Machine, jouxtant Decize; le village est en fait l'extension de Decize côté nord, au-delà de la Loire et du chemin de fer et à l'extrémité du canal du Nivernais, au confluent de la Loire et de l'Aron; gare et entrepôts portuaires, complexe de sports et loisirs, collège et lycée privés; transport de voyageurs Gonin (60 sal.).