Canton de Cuiseaux

Cuiseaux

1 800 hab., 2 126 ha dont 924 de bois, chef-lieu de canton de Saône-et-Loire dans l’arrondissement de Louhans, 20 km au SE de Louhans. Ancien bourg fortifié, juste au pied des premiers reliefs du Jura qui montent à 649 m, Cuiseaux est une «petite cité de caractère» qui a conservé des maisons anciennes et des arcades; restes de remparts, maison de la vigne et du vigneron (antenne de l’écomusée de Bresse bourguignonne, où l’on visite aussi une ancienne huilerie); un collège public.

La ville a une spécialité de charcuterie et salaisons: le leader est un grand groupe agro-alimentaire (Bigard, 440 sal., originaire de Quimperlé) qui produit 40 000 t de viandes par an (dont 10 000 de steak haché) dans le plus grand abattoir de l’Est de la France; il fait désormais partie du groupe ABC (Alliance-Bigard-Charal), Alliance étant originaire du Nord, qui a repris en 1997 la marque Charal (Paris-Cholet); conditionnement à façon Pack Service (50 sal.), travaux publics (Larue, 45 sal.), récupération de déchets Prodia Bresse (30 sal.), carrières; supermarché U (25 sal.). Cuiseaux partage avec Louhans la renommée d’une équipe de football de haut niveau; le club emploie une cinquantaine de personnes. La population communale dépassait déjà 1 700 hab. au tout début du 19e s., 1 400 vers 1900; elle a crû de 1931 (1 270 hab. sdc) à 1975 (1 810); elle reste à ce niveau depuis.

Le canton a 6 700 hab. (6 100 en 1999), 9 communes, 15 844 ha dont 4 226 de bois). Cuiseaux étant décentré à l’est, son territoire s’étale vers l’ouest dans la plaine de Bresse; limitrophe des départements de l’Ain et du Jura, il est traversé par les circulations du piémont du Jura (N 83, A 39, voies ferrées). Au sud, à Condal (420 hab., 1 643 ha dont 375 de bois), 12 km OSO de Cuiseaux, atelier de montage et sous-traitance industrielle Manusotra (25 sal.), carrosserie Darbon (30 sal.), travaux publics et réseaux Cannard (30 sal.); la commune a gagné 70 hab. de 1999 à 2008.

À l’ouest, Varennes-Saint-Sauveur (1 200 1 000 hab., 3 016 ha dont 497 de bois), à 14 km de Cuiseaux, ancien pays de tuileries, évoqué par une antenne spécialisée de l’écomusée de la Bresse bourguignonne, a une maison de repos et convalescence (La Varenne, 45 sal.), une laiterie coopérative (Laiterie de Bresse, 60 sal.) et une fabrique d'outillage Novatra (40 sal.); la commune est le siège de la communauté de communes du canton de Cuiseaux, qui correspond bien au canton; elle a gagné près de 200 hab. entre 1999 et 2008.

Au NO, Frontenaud (750 660 hab., 1 519 ha), qui a gagné 90 hab. dans le même temps, est dans la vallée du Solnan à 7 km du chef-lieu; siège du club sportif Louhans-Cuiseaux (30 sal.) et du Circuite de Bresse (20 sal.), un transporteur (Bardy, 30 sal.), mais la fabrique d’emballages Lacroix a été transférée à Cousance (Jura). Dommartin-lès-Cuiseaux (780 hab., 1 886 ha dont 341 de bois), au centre du canton, est le site du restaurant d’autoroute Arche (60 sal.), sur l’aire de service de l’A 39, dite aussi Autoroute Verte; de son côté, elle a gagné 130 hab. après 1999.