Canton de Saint-Mathieu

Saint-Mathieu

1 190 hab. (Mathuséens), 4 039 ha dont 1 514 de bois, chef-lieu de canton de la Haute-Vienne dans l’arrondissement de Rochechouart, 17 km au sud de celle-ci; la commune atteint au nord le cours de la Tardoire, que franchit un pont du 17e s. sur la route de Rochechouart, et dispose dans la vallée de la Colle, affluent de la Tardoire, d’un lac de barrage de 14 ha assorti d’une base de loisirs; un collège public; viandes Andrieux (50 sal.), lignes électriques Batifoix (30 sal.), Intermarché (25 sal.). La population communale diminue régulièrement depuis le début du 20e siècle où elle était à 2 500 hab. (sdc); elle a encore perdu 90 hab. de 1999 à 2008.

Le canton a 3 300 hab., 6 communes, 18 162 ha dont 6 760 de bois; étiré d’ouest en est dans le pays des Feuillardiers, très boisé, il est limitrophe des départements de la Charente et de la Dordogne et fait partie du Parc régional Périgord-Limousin. Maisonnais-sur-Tardoire (460 hab., 3 189 ha dont 928 de bois) est à son extrémité occidentale, son village 6 km à l'ouest du chef-lieu; la commune avait près de 1 800 hab. dans les années 1880; «sur Tardoire» est de 1933. À Marval (590 Marvalais, 3 850 ha dont 1 769 de bois), 11 km SSE du chef-lieu, église du 16e s., château des 13e-14e et 17e s., étang et manoir de Ballerand tout au sud de la commune; Marval a un camping de 130 places, et 270 résidences secondaires sur un total de 580 logements; elle est le siège de la communauté de communes Bandiat-Tardoire Avenir, qui associe 10 communes (6 600 hab.) du canton et de son voisin d’Oradour-sur-Vayres.

Le village de Pensol (180 hab., 1 504 ha dont 561 de bois) est à 4 km SE de Marval, et sa commune est la plus méridionale et la plus petite du canton. La Chapelle-Montbrandeix (260 hab., 1 983 ha dont 894 de bois), 5 km au NE de Marval, qui a culminé à 770 hab. en 1901, a une scierie (Mazières, 30 sal.); le site gallo-romain des Couvents est à l'est du finage. Encore plus à l’est à Dournazac (690 Dournazacois, 3 597 ha dont 1 094 de bois), 24 km au SE de Saint-Mathieu mais à 7 km seulement de Châlus, le château fort de Montbrun, très restauré, entouré de douves, à haut donjon et tours, est arrangé en hôtellerie; siège de l’association du pays des Feuillardiers. Dournazac a perdu 60 hab. depuis 1999; elle avait dépassé 2 500 hab. autour de 1900 et se dépeuple encore.