Canton de Monthureux-sur-Saône

Monthureux-sur-Saône

960 hab. (Monthurolais), 1 902 ha dont 854 de bois, chef-lieu de canton du département des Vosges dans l'arrondissement d'Épinal, 48 km OSO de la préfecture. Le village s'allonge en une rue sur l'échine d'un très étroit lobe de méandre de la Saône; centre d'hébergement et de réadaptation sociale pour handicapés (L'Épichréas); tonnellerie Merrain International (45 sal.); musée du patrimoine local, forêt au sud du village. La population communale a connu son maximum à 1 660 hab. en 1856; elle a décliné jusque dans les années 1930 et s'est maintenue à peu près jusqu'en 1975; elle s'abaisse depuis et a encore perdu 50 habitants entre 1999 et 2008, passant au-dessous du millier pour la première fois depuis le 18e siècle. Le village est le siège de la communauté de communes du pays de la Saône vosgienne, qui rassemble 19 communes (3 700 hab.).

Le canton, limitrophe de la Haute-Saône, a 2 400 hab. (2 600 en 1999), 11 communes, 13 921 ha dont 5 718 de bois. Martinvelle (140 Martinvillois, 2 473 ha dont 1 396 de bois), 8 km au sud du chef-lieu, englobe dans son territoire une grande partie de la forêt domaniale de Darney. Claudon (210 Claudonnais), 2 172 ha dont 1 100 de bois), 6 km à l’est de Monthureux, disperse plusieurs habitats de clairière dans la forêt de Darney; elle a perdu 50 hab. après 1999. Bleurville (370 Bleurvillois, 2 025 ha dont 1 004 de bois), 5 km au nord de Monthureux, conserve des restes d’une abbaye de Saint-Maur (crypte, musée lapidaire); un talus de côte y domine la plaine de Monthureux; carrière Sebeler (20 sal.).