Canton de l'Isle-sur-Serein

Isle-sur-Serein (L')

780 hab., 444 ha, chef-lieu de canton du département de l’Yonne dans l’arrondissement d’Avallon, 14 km au NE de la ville; le village conserve quelques éléments de vieilles fortifications, lavoirs, fontaines et château du 17e s.; centre de loisirs et étang, ancienne glacière. La population de la commune, qui déclinait depuis 1880, et avait atteint 450 hab. en 1968, remonte depuis cette date (+50 hab. après 1999). Le village est le siège de la communauté de communes de la Haute vallée du Serein, qui groupe la plus grande partie du canton (12 communes, 3 500 hab.).

Le canton a 3 900 hab. (3 500 en 1999), 13 communes, 19 216 ha dont 5 026 de bois; il est traversé du sud au nord par le Serein et, tout au sud, par l’autoroute A 6. La partie septentrionale, sur le plateau calcaire, est assez boisée; Massangis (420 hab., 4 535 ha dont 1 936 de bois), au bord du Serein 7 km au nord de L’Isle, y a exploité des carrières de pierre, ce que rappelle un musée des Pierreux; plusieurs châteaux, grottes. Côté ouest, à Joux-la-Ville (1 200 hab., 4 381 ha dont 1 010 de bois), 16 km au NNO d’Avallon, a été installé en 1990 un gros centre de détention (600 places dont 100 pour les femmes); secrétariat SIG (35 sal.); la population s'est accrue de 100 hab. entre 1999 et 2008; elle inclut la population carcérale.